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El fin de semana pasado, hice mi pastel de zanahoria favorito para el domingo de Pascua. Hoy es la Pascua ortodoxa, que es la Pascua con la que crecí, y me pareció correcto compartir una vez más algo que asocio fuertemente con las vacaciones. No podía compartir nada más que tsoureki (τσουρέκι).

Tsoureki no tiene que ser pan de Pascua. Es un pan dulce y festivo griego que también se comparte en otras épocas del año. Cuando era niño, lo recibíamos dos veces al año: una el primer día de cada año nuevo y otra en la Pascua griega. El pan de Año Nuevo tenía una moneda adentro, envuelta en papel encerado. Mi madre y yo cortaríamos una porción para cada miembro de nuestra familia nuclear y extendida. Si la moneda cayó en su rebanada, se pensó que traería un año lleno de suerte especialmente buena. (Una vez, cuando me quejé a mi madre de que nunca recibí la moneda, ella me dijo que su padre había bromeado sardónicamente que en realidad era un mal presagio).

En Semana Santa, conseguimos tsoureki con huevos duros teñidos de rojo al horno en el pan. El pan vino de nuestra panadería griega local, pero mi Yaya también hizo un lote gigante de huevos para mi juego favorito. Este fue un juego tan divertido que no me importó el hecho de que tenía que permanecer despierto hasta la medianoche cada Pascua griega (incluso era una persona madrugadora). Consistía en que todos escogieran un huevo y luego lo rompieran contra el huevo de otra persona en la mesa de las fiestas. Si iniciaste el crack, entonces tu huevo descendería desde la parte superior y exclamarías “¡Chistos Anesti!” (Χριστός Ανέστη, “¡Ha resucitado!”)

Si su huevo permaneció intacto, mientras que la otra persona se agrietó y se derrumbó hacia adentro, él o ella trataría de romper el lado bueno del huevo roto sobre el lado de su huevo que tuvo suerte. La persona respondería: “¡Alithos Anesti!” (Aληθώς ανέστη, “¡Ha resucitado de verdad!”). Y si su huevo se rompió primero, preferiría su lado bueno restante para la próxima ronda.

Todo suena bastante confuso ahora que lo escribo, pero fue divertido. Recuerdo las pocas veces que tuve un huevo que parecía indestructible, lo emocionante que era seguir probando su fuerza. Recuerdo especialmente los gritos fuertes y jubilosos de mi abuela de “Christos Anesti!” y “Alithos Anesti!” Nadie se reía más que ella cuando un huevo era especialmente fuerte o débil. Mi Yaya jugó este juego de la forma en que lo hizo todo: más grande que la vida, llena de entusiasmo.

Es divertido escribir sobre todo esto, porque muchas de estas tradiciones han desaparecido desde mi infancia. No es un juego para dos, y ni mi madre ni yo recibimos a nadie para las vacaciones. Si lo hiciéramos, ya no estaría participando en el juego del huevo como vegano (aunque estoy seguro de que podría encontrar una alternativa creativa).

Aún así, mi madre y yo mantenemos nuestras tradiciones vivas en pequeñas formas. Siempre celebramos la Pascua griega juntos, incluso si eso significa una buena comida. Y mi madre todavía ordena a Tsoureki para ella y, muy atentamente, para su familia. Mientras los amigos de mi abuela todavía estaban vivos, incluso se tomó el tiempo de pedir tsoureki para todos ellos y entregarlos personalmente a sus hogares.

A medida que envejezco, soy consciente del hecho de que me estoy convirtiendo en un portador de la tradición. No estoy seguro de lo bueno que seré en este trabajo, ya que en mi libro nunca seré tan atento (de esta manera en particular) como mi madre. Para empezar, es mejor planeando cosas de vacaciones, y es mucho mejor para mantenerse en contacto con la gente que yo.

Lo que puedo traer a la mesa es mi loco amor por el pan horneado, que no es cosa de mi madre y tampoco de mi Yaya. Este es un año extraño para mí para tomar la antorcha de las celebraciones festivas, ya que no pasaré físicamente la Pascua griega con ninguno de mis familiares. Pero la crisis me ha dado tiempo para reflexionar sobre lo que importa, y esto ha incluido mirar hacia atrás en mi educación y apreciar algunas tradiciones con las que he perdido el contacto. Me dan ganas de hacer algo simbólicamente para esta Pascua griega en cuarentena, y compartir tsoureki es lo que más me conviene hacer.

Tsoureki es una masa enriquecida que me recuerda a jalá. Es un poco más aireado que jalá, pero los fundamentos son similares y también están trenzados. Se puede aromatizar de diferentes maneras: algunas recetas requieren ralladura de naranja o limón, algunas para pasas o almendras, algunas para semillas de sésamo en la parte superior. Tsoureki casi siempre incluye uno o ambos de mahlep y masilla, especias especiales.

Vegan Tsoureki (Pan de Pascua griego) | La ayuda completa

No estoy intentando compartir un tsoureki definitivo aquí de ninguna manera; eso sería imposible, ya que es un pan que probablemente varía de un cuadro de receta familiar a otro. Estoy compartiendo el tsoureki que más se parece al que recuerdo de la infancia: ligero y tierno, dulce pero no postrero, fragante con el olor a mahleb pero muy, muy ligero en la masilla (que encuentro abrumador cuando es más que una pizca). Nuestro tsoureki no incluía la ralladura de cítricos, por lo que mi receta tampoco, aunque he intentado incluirlo, y es una buena adición.

Vegan Tsoureki (Pan de Pascua griego) | La ayuda completa

He tenido una experiencia Goldilocks probando esta receta. Algunos lotes eran demasiado dulces o no lo suficientemente dulces; a veces agregué demasiado mahlep, que a mi madre no le gusta en grandes cantidades, y a veces ni siquiera era detectable. Creo que finalmente lo entendí bien, pero, por supuesto, mi madre será quien me diga si eso es cierto.

Vegan Tsoureki (Pan de Pascua griego) | La ayuda completa

Vegan Tsoureki (pan de Pascua griego)

Autor –

  • 4 4 cucharadas (60 g) mantequilla vegana (sustituto de 4 cucharadas de aceite vegetal)
  • 1/2 taza leche no láctea (cualquiera está bien, excepto la leche de coco entera)
  • 1/3 taza agua
  • 4 4 cucharadas (60 g) aquafaba, ligeramente batida *
  • 4 4 tazas (480 g) harina sin blanquear, para todo uso
  • 4 1/2 cucharaditas (15 g) levadura instantánea *
  • 6 6 cucharadas (75 g) azúcar de caña
  • 1 cucharilla (4 g) sal kosher fina
  • 1 cucharilla mahlep molido (sustituya 3/4 cucharadita de extracto de vainilla si no lo tiene)
  • 1/8 cucharilla (una pizca) masilla de tierra (opcional)

Para decoración

  • 1 cucharada leche no láctea
  • 1 cucharada agave o jarabe de arce
  • 1 cucharada semillas de sésamo
  • Derrite la mantequilla en una cacerola pequeña. Agregue la leche y el agua no lácteos, luego regrese la cacerola a fuego lento. Calienta el líquido a 100-115F (o hasta que esté caliente al tacto cuando sumerges el dedo meñique, pero no es doloroso).

  • En un tazón grande, mezcle la harina, la levadura, el azúcar, la sal, el mahlep y la masilla.

  • Agregue la aquafaba a su mezcla líquida, revuelva y luego agregue este líquido a sus ingredientes secos. Use una espátula para mezclar hasta que se forme una bola de masa pegajosa.

  • Convierte tu masa en una superficie ligeramente enharinada. Amasar durante 10-14 minutos, o hasta que la masa esté suave y flexible. Si está muy pegajoso mientras amasa, puede agregar un poco de harina extra a su superficie, pero trate de no agregar mucho. Esta es una masa pegajosa en general, así que usa un raspador de banco para ayudarte a amasar. Alternativamente, puede mezclar sus ingredientes secos en el tazón de una batidora de pie equipada con el gancho para masa, agregar sus ingredientes líquidos y amasar a fuego medio alto en la batidora de pie durante aproximadamente 6-7 minutos. Una vez más, la masa está lista cuando es suave y flexible.

  • Transfiera la masa a un cubo o tazón engrasado y gire una vez para cubrir. Cubra y permita que la masa suba durante 1-2 horas, o hasta que duplique su tamaño (esto dependerá de la temperatura en su hogar).

  • Precaliente su horno a 350F. Transfiera la masa sobre una superficie ligeramente engrasada y córtela en tres partes iguales (serán de aproximadamente 285-300 g cada una). Enróllelos en hebras de 19-20 pulgadas de largo. Organice los hilos a lo largo en un rectángulo de pergamino. El borde corto del pergamino (y los extremos de los mechones) debe estar hacia usted. Trenza los hilos en una trenza de 3 hilos, metiendo los extremos después de que hayas terminado. Transfiere el pergamino a una bandeja para hornear. Permita que el tsoureki se pruebe durante 45-75 minutos, o hasta que se hinche. Cuando lo empujas suavemente con el dedo, debe saltar hacia atrás, pero lentamente.

  • Cuando la masa haya terminado de prueba, combine la leche no láctea y el agave o jarabe de arce en un tazón pequeño. Cepille la masa con esta versión vegana de un lavado de huevo. Transfiera la masa a su horno y hornee por 20 minutos. Retire la masa del horno y cepíllela con otra capa de huevo, luego espolvoree con semillas de sésamo. Devuélvalo al horno en una posición girada (para que se hornee de manera uniforme), y luego hornee por otros 20-30 minutos, hasta que esté completamente dorado (un termómetro de sonda debe leer al menos 190F en el centro del pan). Permita que se enfríe en una rejilla para enfriar antes de cortar y servir.

Si usa levadura regular, en lugar de levadura instantánea: caliente la leche y el agua no lácteos a 110-115F, luego agregue 1 cucharada de azúcar (el resto del azúcar se puede mezclar con los ingredientes secos). Espolvorea tu levadura encima. Cuando la levadura esté espumosa (5-10 minutos), derrita la mantequilla y revuélvala en la mezcla líquida, junto con la aquafaba. Continuar con la receta. Si no tiene garbanzos enlatados para aquafaba, puede usar 1/4 taza de puré de manzana o puré de plátano maduro.

Vegan Tsoureki (Pan de Pascua griego) | La ayuda completa

El pan sabe delicioso sin el mahlep, y cualquiera que conozca el tsoureki aún lo reconocería. Pero estaría mintiendo si dijera que el mahlep no es lo que le da al pan su aroma y sabor característicos. Es distintivo, y debido a que no es una especia que usamos a menudo aquí en Estados Unidos, lo reconoce instantáneamente cuando está allí.

No pude encontrar mahlep en ningún lugar razonablemente cerca de mí antes de estas vacaciones, y parecía que estaba casi agotado en línea. En circunstancias normales, tengo la suerte de vivir en una ciudad con toneladas de mercados étnicos que tienen una increíble selección de especias, pero cuando lo intenté, los dos mercados del Medio Oriente que sé que tienen mahlep no pudieron entregar (y son mucho demasiado lejos para que camine).

Estaba a punto de renunciar al tsoureki tradicional, cuando hice una última búsqueda en Google y encontré The Greek Market, en Florida. Me encantó descubrir que podían enviar a Nueva York, y les ordené mi mahlep, así es como mis experimentos con tsoureki y esta receta surgieron.

Normalmente, me sentiría un poco tonto al ordenar un artículo tan pequeño en línea, con costos de envío. Pero este año, se sintió importante mantener viva la tradición de una manera pequeña pero significativa. Me alegro de haber hecho el derroche. El resultado es este pan maravilloso, fragante, dulce y satisfactorio, y estoy muy feliz de poder hacer un envío de pan sin guantes y sin guantes a mi madre hoy. Mucho ha cambiado desde la infancia, y mucho ha cambiado en nuestra vida diaria muy, muy rápidamente. Pero tsoureki, incluso si está veganizado, no lo ha hecho.

Feliz Pascua griega a todos los que celebran. Χριστός Ανέστη! Y nos vemos más tarde esta semana.

xo

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