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[Photograph: Daniel Gritzer]

Las cenas fáciles entre semana no se tratan solo de encontrar recetas que se pueden preparar en menos de 30 minutos de principio a fin. Tampoco se trata únicamente de cocinar grandes lotes de estofado el fin de semana para que pueda alimentarse exactamente con la misma comida todas las noches de la próxima semana. Si bien esas dos estrategias funcionan, es útil recurrir también a una tercera: use bloques de construcción hechos con anticipación para preparar cenas fáciles y variadas a pedido.

He escrito sobre esto antes al describir estrategias de cocción durante la cuarentena de Coronavirus, así que tome esta receta como un ejemplo más de cómo poner en práctica esas estrategias. Y fíjate, son útiles para cocinar en casa todos los días más allá de la actual situación de pandemia global.

En esta receta, cocino maíz dulce de verano en mantequilla con tomillo, puerro y pimienta blanca para hacer la base vegetal de la comida. Este ragú de verduras se puede cocinar mientras su pollo se asa, pero también puede preparar el maíz con anticipación (posiblemente incluso duplicando el lote para tener sobras para otra comida).

En gran parte de la cocina francesa clásica, la pimienta blanca se usa cuando no quieres que las pequeñas motas de pimienta negra sean visibles en un plato. Nunca he aceptado dejar que las apariencias determinen la elección de un ingrediente sobre otro, especialmente no en casa. Entonces, si bien puede parecer que la pimienta blanca es una buena opción visual para el maíz, en realidad la prefiero aquí por su complejo sabor y aroma funky, que hace que el maíz dulce sea mucho más interesante y combina bien con la salsa romesco.

Mientras tanto, la salsa romesco tiene una doble función como salsa, pero también como un ingrediente abundante que agrega peso y sustancia a la comida, gracias a todas las almendras, el pan y el aceite que se hacen puré. Es un gran acompañamiento para el maíz, agregando terroso de los pimientos secos y nueces junto con una nota de tomate dulce que se sincroniza con el maíz.

El romesco también se puede preparar para el día, pero se conserva bien en el refrigerador durante varios días, por lo que es un componente más que puede preparar con anticipación y luego tenerlo listo. También es una receta que puede duplicar para asegurarse de tener más para untar en sándwiches o servir con verduras u otra carne durante la semana. Simplemente no cometa mi error reciente de intentar duplicar el lote de una sola vez en un mortero y mano de mortero estándar de veinte centímetros; será casi imposible de manejar a menos que tenga un mortero y mano de obra extra masiva por ahí para el ocasión.

Si prepara esos componentes con anticipación, todo lo que tiene que hacer para la cena es meter un pollo en el horno. Y si desea eliminar el paso de espaciar y simplemente asar el pollo entero, también está bien; no hay nada de malo en hacer su vida un poco más fácil cuando pueda.

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