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Si nunca antes ha oído hablar del pastel de ajedrez, no se preocupe, no ha vivido en la oscuridad. Acabas de crecer fuera del sur, donde el pastel de ajedrez es omnipresente.

Aprendí sobre el pastel de ajedrez en mi primer trabajo después de la universidad, gracias a un compañero de trabajo que organizaba un picnic con temática sureña. “Haz un pastel de ajedrez. Aquí está la receta ”, y me enganché. He estado haciendo el clásico pastel desde entonces. La tarta de ajedrez es similar a la mayoría de las tartas de natillas, dulce y rica en huevos, pero con una textura ligera debido a la adición de harina de maíz.

De hecho, el pastel de ajedrez fue una de las primeras recetas que puso mi blog en el mapa. Gané un concurso de tartas por una tarta de ajedrez de mora y limón, que luego apareció en el sitio de Bon Appetit.

¿QUÉ ES EL PIE DE AJEDREZ?

El pastel de ajedrez es un pastel básico de la despensa, hecho con ingredientes básicos de despensa que se pueden encontrar en la mayoría de las cocinas del sur. Es una tarta de azúcar a base de natillas de huevo, con un poco de vinagre y harina de maíz.

La harina de maíz es clave para distinguir el pastel de ajedrez de otros pasteles como pastel de azúcar, pastel de vinagre y pastel de nueces. Si no incluye harina de maíz, ni siquiera un poquito, no es una verdadera tarta de ajedrez, sino una tarta de natillas normal.

¿DE DÓNDE VIENE EL NOMBRE AJEDREZ PIE?

Hay muchas teorías sobre el origen del nombre. Algunos suponen que es una bastardización del pastel de queso que se parece a él, aunque tiene un sabor completamente diferente.

Otros piensan que podría deberse al hecho de que las cocinas del sur a menudo tienen un mueble muy específico llamado “caja fuerte para pasteles” o “caja para pasteles” donde los pasteles se enfrían y se almacenan. La tarta de ajedrez era tan común y fácil de hacer que era la tarta predominante que aparecía en esos cofres de tarta, y el nombre “tarta de pecho” evolucionó a “tarta de ajedrez”.

Pero mi teoría favorita es que el nombre surgió de la idea de que la matriarca de la familia estaría horneando pasteles, y su esposo y su familia preguntaban constantemente qué tipo de pastel era. “Es una tarta de ajedrez”, fue su frustrada respuesta, que finalmente se transformó en “Es una tarta de ajedrez”.

¿CUÁL ES LA MEJOR HARINA DE MAÍZ PARA PIE DE AJEDREZ?

Puede encontrar diferentes recetas de pastel de ajedrez flotando en Internet donde el relleno tiene desde 1 cucharadita de harina de maíz hasta 1/2 taza de harina de maíz.

Opto por 1/4 taza con esta receta, ya que es suficiente harina de maíz para crear textura, ayudar con el espesamiento de la tarta y darle un sutil sabor y dulzura a maíz, pero no tanto como para distraer o ser demasiado arenoso.

Use cualquier harina de maíz que tenga a mano, aunque esté triturada harina de maiz amarillo es tradicional y de uso más común. Harina de maíz blanca también está bien de usar, aunque no tiene un sabor tradicional a harina de maíz tan pronunciado. normalmente evito harina de maíz azul, ya que el color no es el más agradable con este tipo de pastel, pero si el color no es un problema para usted o es todo lo que tiene a mano, funcionará.

Dos platos de la mejor tarta de ajedrez con tenedores.

CÓMO HACER UN PIE DE AJEDREZ

El pastel de ajedrez es una receta sencilla y fácil. Sin embargo, hay algunos consejos y trucos que te ayudarán a hacer un pastel de ajedrez aún mejor.

  • Enfríe la masa del pastel con anticipación: Enfríe la masa del pastel durante una buena hora antes de extenderla. Esto permite que la harina se hidrate completamente del agua y que el gluten se relaje, lo que facilita el estiramiento de la masa. También permite que la mantequilla se enfríe y se endurezca, lo que da lugar a una corteza más escamosa.
  • Una vez enrollada enfría la masa de la tarta de nuevo: Una vez que hayas extendido y colocado la masa en la sartén, vuelve a meterla en el frigorífico durante quince minutos, el tiempo justo para precalentar el horno. Enfriar la masa nuevamente permite que el gluten repose, lo que significa menos encogimiento y caída de la masa. También enfría la mantequilla nuevamente, para ayudar con la descamación.
  • Par-hornee la corteza: No es necesario que hornee a ciegas la corteza por completo, pero hornearla durante cinco minutos con pesos de tarta, luego de tres a cuatro minutos sin los pesos permite que la masa comience a hornear la masa. Si vierte el relleno en una base de pastel sin hornear, corre el riesgo de que se empape. Par-hornear la corteza evita esto.
  • Hornee hasta que la parte superior esté dorada y el centro ya no se mueva. Este pastel es bastante indulgente; una vez que el centro del pastel ya no se mueve, ¡ya sabes que está listo!
  • Cubre los bordes de la corteza: Si los bordes de la base de la tarta se doran demasiado rápido, solo cubra los bordes con papel de aluminio o un protector para la masa de tarta para evitar que se queme mientras el relleno de natillas continúa horneándose.
  • Déjelo enfriar completamente: Si corta el pastel mientras aún está caliente, el relleno no tendrá tiempo de fraguar. Deje que el pastel se enfríe por completo antes de cortarlo, lo que dará como resultado rebanadas más limpias.

FORMAS DE ADAPTAR LA PIE DE AJEDREZ

Vaya más allá de los conceptos básicos del pastel de ajedrez y pruebe una variación de esta receta clásica.

  • Pastel de ajedrez de limón: Sustituye el jugo de limón por vinagre y agrega la ralladura de un limón.
  • Pastel de ajedrez de naranja: Sustituye el jugo de naranja por vinagre y agrega la ralladura de una naranja.
  • Pastel de ajedrez de coco: Agregue una taza de hojuelas de coco tostadas al relleno y use leche de coco en lugar de la leche.
  • Pastel de ajedrez de chocolate: Agregue 1/4 taza de cacao en polvo sin azúcar al relleno.

Pastel de ajedrez casero en un plato con un bocado del pastel.

¿PUEDES HACER ESTE PASTEL CON ANTICIPACIÓN?

¡Si! La gran cantidad de azúcar en este pastel significa que se mantendrá bien. Guarde el pastel en un recipiente hermético o envuelto en plástico en el refrigerador hasta por tres días. Lleve el pastel a temperatura ambiente colocándolo en la encimera durante dos horas antes de servir.

CÓMO CONGELAR PIE DE AJEDREZ

El pastel de ajedrez se congela bien. Recomiendo cortar el pastel en porciones individuales, luego colocar el pastel en un recipiente hermético, con trozos de papel pergamino separando las rebanadas de pastel para evitar que se congelen entre sí. Una vez congelado, ¡simplemente tome tantas rebanadas como necesite!

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