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[Photographs: Vicky Wasik]

Crecí comiendo melón de dos maneras: perforando cubos perfectamente maduros con un tenedor para meterme en la boca y bebiendo melón (jugo de melón endulzado) de un vaso frío. Tengo vívidos recuerdos de haber bebido innumerables vasos de melón, una bebida popular que los filipinos beben para combatir el sofocante calor tropical. La bebida fría es un elemento básico en nuestra cultura; he disfrutado de innumerables vasos con mis abuelos en Filipinas y en un animado restaurante en Queens, Nueva York. Servidas en un vaso alto con hielo, las hebras largas, redondeadas y de tonos pastel de melón nadan en su propio jugo endulzado. Su sabor suave, floral y dulce saciará la sed de cualquiera en un día caluroso.

Tradicionalmente, esas exclusivas hebras de melón se fabrican con un raspador de melón, que es difícil de encontrar fuera de Filipinas. No pude conseguir uno al desarrollar esta receta, así que experimenté con dos opciones diferentes: un tenedor y una cuchara, y un rallador de coco. El método del tenedor y la cuchara hace un trabajo decente al hacer esas hebras largas, pero lleva más tiempo y las hebras resultantes no son tan bonitas. Por otro lado, el rallador de coco corta la carne del melón como mantequilla, produciendo hermosas tiras que son un poco más pesadas de lo normal. Cualquiera de los métodos producirá un melón delicioso. (Alternativamente, puede cortar el melón en trozos grandes y luego triturarlo en su procesador de alimentos usando el disco de rallar para producir hebras más cortas que, aunque atípicas, aún serán sabrosas).

Una vez que se tritura todo el melón, se agrega el azúcar granulada y el agua y el jugo se transfiere al refrigerador para enfriarlo. Cuando esté listo, llena un vaso con hielo y vierte el jugo, asegurándote de que un poco de pulpa de melón termine ahí. Puede agregar una pajita y una cuchara para beber y recoger con facilidad. Últimamente disfruto de mi melón con un chorrito de leche (su riqueza equilibra la dulzura del jugo) y te sugiero que hagas lo mismo.

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