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[Photograph: Daniel Gritzer]

En Jamaica, las gachas de avena se consideran el alimento perfecto para el desayuno, ya sea en casa o para llevar. Desde el amanecer, encontrará vendedores ambulantes en cualquier área bulliciosa vendiendo todo tipo de gachas a los viajeros hambrientos en su camino a la escuela o al trabajo. Los jamaiquinos creen que la papilla hace que los bebés sean fuertes y saludables y, para los adultos, sirve como un desayuno asequible, caliente y abundante que lo llena y lo sostiene durante muchas horas.

La avena es una herencia compartida de nuestros antepasados ​​africanos y los inmigrantes escoceses que llegaron a Jamaica a principios del siglo XX y muestra cómo las diversas culturas de la isla se fusionaron para crear la cocina jamaicana tal como la conocemos hoy. Una comida africana tradicional típicamente incluía una forma de sabroso “pap” o “fufu” hecho de cualquier almidón local en la región; provisiones como la yuca, el plátano verde o el maíz se machacan en un mortero y luego se cocinan en líquido para hacer una especie de puré o pasta similar a la sémola. Esta tradición fue continuada por africanos esclavizados que trabajaban en plantaciones en las islas y probablemente combinada con la tradición escocesa de papilla para el desayuno, transformándose en el plato dulce que consumimos hoy.

Las gachas, como gran parte de nuestra comida sencilla, se forjaron bajo el brazo brutal de la esclavitud e ilustran la capacidad de recuperación, la inventiva y los instintos de supervivencia de nuestra gente, quienes, a través de la creatividad y el ingenio, lograron convertir en las comidas más nutritivas y nutritivas posibles. En Jamaica hacemos papillas de todo tipo y cualquier vegetal con almidón se puede convertir en papilla. Las versiones preferidas localmente están hechas de ingredientes que incluyen harina de maíz, maíz molido, plátano verde, plátano verde, maní y, por supuesto, la avena necesaria.

De todas las papillas, la harina de maíz es nuestra favorita. Nuestra abuela materna lo preparaba para el desayuno al menos dos veces por semana para ella y nuestro abuelo. “La clave para hacer una buena papilla”, sostuvo siempre, “es la nuez moscada y la vainilla; pero tambien es muy importante no tener una papilla grumosa, así que tenga cuidado de revolver bien y de manera constante para evitar grumos “.

Se puede hacer cremoso de varias maneras con leche, leche de coco y el ingrediente fundamental de la leche condensada: una herencia culinaria de las Guerras Mundiales que simplemente nunca pasó de moda ni abandonó nuestras costas. Hay pocas formas más satisfactorias o reconfortantes de romper el ayuno que con un tazón humeante de gachas de harina de maíz, cubierto con una generosa llovizna de leche condensada, por supuesto.

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