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Internet puede ser un lugar agotador y ruidoso. Jenny Dorsey no cree que eso deba frenarlo.

Su organización sin fines de lucro, Estudio ATAO, comenzó como una forma de provocar conversaciones reflexivas en una mesa, pero en medio de la pandemia en curso, Dorsey trasladó esas conversaciones a Internet, apoyándose en series de aprendizaje virtual, boletines informativos y redes sociales, orientadas a crear recursos concretos que pudieran compartirse más ampliamente.

Ingrese a los kits de herramientas descargables de Studio ATAO, que abordan todo, desde la política de respetabilidad hasta la tokenización en los medios y el racismo estructural en las políticas federales. Generados a partir de paneles públicos virtuales y ‘Salones experimentales’ (debates seleccionados dirigidos por profesionales de la industria de restaurantes directamente involucrados o afectados por el tema en cuestión), los conjuntos de herramientas son en parte glosario, en parte plan de juego: son completos, informativos y se las arreglan para abordar el más espinoso de los temas complejos de una manera clara y cuidadosa. Hablé con Dorsey sobre cómo romper el ruido performativo de las redes sociales y usar plataformas digitales para lograr un cambio significativo en el mundo de la comida.

Priya: Eres chef de formación, pero en 2017 fundó Studio ATAO, una organización educativa sin fines de lucro centrada en la intersección entre la comida, el arte y el impacto social. ¿Qué provocó esa iniciativa?

Jenny: Mi esposo y yo comenzamos inicialmente un club de cena en 2014. La idea era: ¿Cómo unimos a las personas? ¿Cómo les ayudamos a formar conexiones más profundas? ¿Cómo tenemos un discurso más inteligente, reflexivo y vulnerable? Las cenas eran populares, pero no por las razones correctas. Decíamos: “Sea vulnerable”, pero no le dimos a la gente los recursos para hacerlo. Fue entonces cuando sucedió Studio ATAO. Queríamos que la gente estuviera en estos espacios más pequeños, uno enfocado en restaurantes, otro enfocado en medios, etc., y también proporcionar recursos complementarios.

Desde la pandemia, ha tomado Studio ATAO completamente virtual, concentrando muchos de sus esfuerzos en estos kits de herramientas descargables que se han vuelto muy populares en línea. ¿De dónde vino la idea de esos?

Este año, comenzamos a hacer estos salones de discusión donde algunas personas se reunieron para tener una conversación de panel. Queríamos crear espacios seguros (inicialmente físicamente pero ahora virtualmente) donde los profesionales, especialmente BIPOC, pudieran ser sinceros y resolver los problemas dentro de su industria. Era una forma de dar voz a problemas que a menudo son incómodos de decir públicamente porque estarías “arriesgando el cuello” y, como resultado, continúan pasivamente a pesar de una gran necesidad de cambio. Para nosotros era muy importante que fueran privados, porque la realidad es que todo lo que es público es siempre performativo.

Queríamos que todos los que llegaran sintieran que tenían una participación en la propiedad de algo que estábamos construyendo y que crearan algo a lo que pudiéramos dirigir a las personas. La comida debería ser un vehículo para la justicia social, pero muchas veces cuando tenemos conversaciones y conferencias de panel, no sale nada porque no hay recursos de implementación. La gente tiene esta conversación iluminada, pero luego se va. ¿Cómo combatimos activamente eso?

Se convirtió en un esfuerzo comunitario colectivo de poner en común conocimientos y recursos en un solo lugar. En lugar de que todos tengamos estas conversaciones dispares, ya sabes, cuando hay una persona al azar en tus DM que pregunta sobre la tokenización y no quieres realizar el trabajo de educación, puedes señalarle en la dirección del juego de herramientas y puede resolverlo. La cantidad de trabajo que nos piden que hagamos como personas de color es mucho.

¿Cómo decide qué incluir en cada kit de herramientas?

Armamos conjuntos de herramientas basados ​​no solo en lo que escuchamos en los salones, sino también en lo que la gente en esos salones quiere ver más investigación. Nosotros [Dorsey plus salon facilitators Sarah Hong and Sarah Koff and special projects manager Emily Chen] actualmente están construyendo un conjunto de herramientas para desaprender la escasez y cultivar la solidaridad entre las comunidades asiático-americanas. Soy un chino estadounidense de primera generación, por lo que los temas asiático-estadounidenses son importantes para mí. La creación de Asian in America fue realmente catártico al explorar quién era yo personalmente y tratar de encontrar un espacio dentro de la identidad de AA más grande. [Ed’s Note: Asian in America was a dinner series Dorsey created to examine Asian American identity.] Esta caja de herramientas sobre cómo desaprender la escasez y cultivar la solidaridad parecía el siguiente paso realmente natural para alentar a los AA a reflexionar y comprender colectivamente lo complejo, a veces doloroso, pero también muy hermoso y especial, ser asiático-americano. Como la mayoría de nuestro equipo es AA, hablamos sobre los temas que queríamos explorar dentro de la psique de AA, especialmente en el contexto de lo que está sucediendo en los EE. UU. En este momento, a raíz de COVID y Black Lives Matter. Ser capaz de vincular la investigación académica con lo que las personas están experimentando ayuda a contextualizar y validar lo que las personas están haciendo en términos de solidaridad. No vamos a capturar a todos en la diáspora, pero se trata de tener suficientes puntos de contacto para que pueda aplicar sus propias variaciones y encontrarlo útil para su comunidad.

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