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Lo recuerdo bien Cocinero Omar Tate, levantando la vista en medio de las bocanadas de humo y el sonido de los enlaces calientes que chisporrotean en la parrilla, limpiándose la frente, empujando la boca hacia una sonrisa de satisfacción mientras observaba la escena. Gente bailando, jugando dominó, hablando de música y política. Ben Bynum, la leyenda local detrás de varios restaurantes y clubes de jazz de Filadelfia, rociando pimentón sobre su famosa ensalada de papa. Kurt Evans, luego el chef y director culinario de Drive Change, verificando que su pollo asado esté listo. DJ Jazzy Jeff y “Summertime” de The Fresh Prince en la radio, marcados por el llamado del muezzin en la mezquita local que invita a la gente a orar.

Pero como solía decir mi abuelo de Carolina del Sur: “El tiempo pasa, el tiempo pasa”. Ahora parece que han pasado décadas desde esa comida al aire libre del diecinueve de junio en Filadelfia, aunque fue solo el año pasado. En los meses intermedios, COVID-19 ha imposibilitado grandes reuniones; ha expuesto disparidades socioeconómicas y de salud de larga data en los términos inmutables de un recuento corporal proporcionalmente mayor en las comunidades negras y marrones. Un trío de asesinatos de afroamericanos de alto perfil por motivos raciales, seguidos por otros, ha obligado a toda la nación (y a muchas otras partes del mundo) a reconocer los pecados gemelos de la lucha contra la negrura y la extralimitación de la aplicación de la ley, una crisis de violencia contra personas de color. Y así, a medida que Estados Unidos se recupera y corrige su memoria en preparación para otro décimo quinto de junio, todo es igual y, sin embargo, todo es nuevo.

Chef Omar Tate

Foto de MAMADI DOUMBOUYA

Tate hace que su ensalada de camarones sea más cremosa con una mezcla de queso crema y crema agria.

Foto de MAMADI DOUMBOUYA, ALIMENTACIÓN POR PEARL JONES, APOYO POR SHANNON MALDONADO


Juneteenth es una de las únicas celebraciones deliberadas de la nación sobre el final formal de la esclavitud racial de chattel. Aunque el presidente Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación a fines de 1863, no fue sino hasta el 19 de junio de 1865, justo después de que terminó la Guerra Civil, que el Ejército de los Estados Unidos obligó a los esclavistas de Texas a cumplir. Hasta entonces, la mayoría había seguido dependiendo del trabajo esclavizado, utilizando su relativo aislamiento geográfico para retener el conocimiento de que había llegado la libertad.

La celebración de la liberación, a menudo centrada en la comida, se extendió entre las comunidades afroamericanas del sur a principios del siglo XX y durante la Gran Migración, en todo el país. Hoy, millones celebran alguna versión de las vacaciones, aunque la forma en que lo hacen varía mucho según la región.

En la comida al aire libre del 19 de junio en Filadelfia, el Sur estaba presente pero no era dominante. Tate, Bynum y Evans nacieron en Filadelfia, pero sus raíces abarcan Virginia, las Carolinas, Georgia, Luisiana y más allá. Los escalones y los barrios más estrechos del norte urbano significaban que la barbacoa provenía de una parrilla en lugar de un pozo tradicional; La música de una radio en lugar de un coro de gospel. La fe islámica compartida de los chefs, común en Filadelfia, también jugó un papel importante: la carne de res, el pollo y los mariscos eran preferidos a la carne de cerdo. Pero aún así, la tradición popular africana se observó en la porción de alimentos simbólicamente rojos (ponche, pimientos, pimentón) que Tate dijo que estaban destinados a mostrar reverencia por la perseverancia de sus antepasados. Los postres a gran escala como el zapatero de mantequilla de durazno marrón de Bynum se hicieron con el tipo de cuidado amoroso que convierte un bloque en una aldea.

El famoso zapatero de durazno de Bynum está repleto de crujientes ondas de mantequilla marrón.

Foto de MAMADI DOUMBOUYA, ALIMENTACIÓN POR PEARL JONES, APOYO POR SHANNON MALDONADO

Chef Ben Bynum

Foto de MAMADI DOUMBOUYA

Tate ha estado conectando comida e historia desde 2018 a través de su exitosa ventana emergente, Honeysuckle, donde explora la narrativa en curso de la existencia de Black a través de platos e historias muy personales. Cocinar el 16 de junio con Bynum y Evans el año pasado fue una especie de reunión familiar; los chefs mezclan y combinan recetas de sus madres mientras recurren a los legados históricos de antepasados ​​más lejanos.

“Quiero que mi hijo sepa lo importante que es preservar nuestra cultura”, me dijo Tate cuando le pasó un plato a Bashir, de 12 años. “No necesitamos asimilarnos o actualizarnos para ser tan buenos como los demás. Mientras haya alegría negra, ya es una celebración legítima “.

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