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Estamos pasando más tiempo en nuestras casas que nunca. En “No hay mejor momento para …” compartiremos los pequeños proyectos que finalmente estamos logrando. Hoy: establece un temporizador y sigue la receta.

Durante mucho tiempo, no pude entender por qué, a pesar de mis supuestos mejores esfuerzos, seguí siendo un cocinero menos que estelar. ¡Tenía las recetas! ¡Las herramientas! ¡Los números de teléfonos celulares personales de colegas que podían (y a menudo lo hacían) me daban consejos en vivo mientras tropezaba con sus creaciones! ¿Qué me estaba perdiendo?

Entonces, un día, sacando una gran laguna marrón de snickerdoodles combinados del horno, demasiado tarde para reconocer de manera significativa que el paso clave que había dejado fuera me costó, me di cuenta de lo que era: fui demasiado rápido. No tuve cuidado. Intencionalmente, aunque a veces inconscientemente, corté esquinas. (Sí, tonto, tú hizo necesito enfriar esa masa antes de hornearla). En resumen, mi juego de cocina carecía de un ingrediente muy claro: la paciencia. Pero aunque identificar el problema es, como dicen, el primer paso para resolverlo, no podría imaginar un mundo en el que alguna vez fuera más paciente. Quiero decir, vivo en la ciudad de Nueva York. Respondo correos electrónicos en el baño.

Entonces, esta sucedió Sabes qué, no necesito decirlo. Y de repente, mi calendario lleno de obligaciones se evaporó en un interminable desfile de signos de interrogación. De repente no tuve nada pero hora. Bueno, el tiempo y las marejadas de ansiedad me atraviesan el estómago.

Pero todavía tenía que alimentarme. Entonces, alrededor del tercer día, saqué un poco de harina, un poco de levadura, un poco de aceite de oliva. Hice pan, y luego hice brownies. Primero un lote relativamente simple con tahini, luego uno más complicado, con múltiples tazones para mezclar y manchas de camuflaje de queso crema derretido en la parte superior. Para el día ocho estaba friendo panqueques de cebolleta, cocinando a fuego lento una sopa cremosa de champiñones y luego una gran tina sedosa de estofado de judías y jamón que modifiqué con codillo de cerdo como algún tipo de inventor (pero realmente solo porque el suministro de jamón de jamón en mi tienda de comestibles local había sido diezmada). Para el día diez, había decidido abrirme paso en toda la sección de comidas familiares de nuestro número de marzo: cuencos calientes de garbanzos con batatas asadas y yogur de limón; curry de coco y cúrcuma con albóndigas de pavo trituradas.

Dada la situación en la que estamos todos, no sorprende que esté cocinando más de lo que he cocinado en mi vida. Literalmente tengo que hacerlo, y tengo que ser creativo porque el contenido de mi gabinete y mi refrigerador se adelgaza día a día. Pero lo que me sorprendió es que estoy cocinando mejor. En lugar de cortar cebollas ad hoc en sartenes demasiado calientes con la urgencia del último lugar Cortado (mi M.O. habitual), me detengo, respiro y limpio mis mostradores. Abro las ventanas, pongo un poco de Sade en mi pequeño altavoz bluetooth y hago cosas totalmente fuera de lugar, como separar cucharaditas de chile en polvo y cucharadas de sal en pequeños cuencos y colocarlos en mi encimera en un patrón cuidadoso como Julia Child misma.

Y como resultado, todo lo que generalmente sale mal … no va mal. Mis frijoles son cremosos y bien cocidos. Mi pan es esponjoso y húmedo. Mis panqueques de cebolleta son hojas de lirio de color marrón dorado tan hermosas que mi estimado colega Christina Chaey no tiene más remedio que comenzar a referirse a mí como un “chefluencer”. Resulta que la desaceleración no solo hace que el proceso sea más agradable; También hace que los resultados sean mucho mejores.

Así que aquí estoy con mis cuencos pequeños y mis habilidades de cuchillo lentas y metódicas, aunque técnicamente cuestionables. Picar, verter, remover, mezclar. Lentamente lentamente. Solía ​​surfear el caos (con frecuentes eliminaciones), pero ahora que se ha vuelto tan grande, tan difícil de manejar, he tenido que encontrar un lugar de quietud dentro de él. Y en un momento en que todo se siente tan descontrolado, hay comodidad al medir los ingredientes uno por uno, recitando recetas como encantamientos y apoyándose en la calmada monotonía de la cocina. Aquí estoy en este pequeño rincón del mundo que de repente se ha convertido en una porción mucho más grande de mi existencia. Aquí estoy haciendo algo, por pequeño que sea, para sostenerme a través de esta nueva realidad.

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