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¿Lo único mejor que una buena receta? Cuando algo es tan fácil de hacer que ni siquiera necesitas uno. Bienvenido a It's That Simple, una columna donde el personal y los colaboradores lo guían a través del proceso de preparación de los platos y bebidas que pueden hacer con los ojos cerrados.

Cuando éramos niños, nuestros domingos estaban reservados no para adorar sino para comer. Después de meternos en el sedán Ford naranja de mi padre, nos dirigíamos al Barrio Chino de Sídney para tomar un dim sum, donde cometeríamos varios actos de glotonería. Era un adolescente rabioso, devorando vorazmente todas las albóndigas, rollos de arroz al vapor y baos. Para mí, el dim sum fue una experiencia gastronómica casi perfecta, a excepción de la salsa empalagosa, viscosa y de color rojo brillante que invariablemente arruinaría mis wontons fritos. La salsa agridulce de mi infancia me atormentaba: enfermizamente dulce y antinaturalmente fluorescente, se sentía tan en desacuerdo con los sabores chinos grandes, audaces y sabrosos que conocía tan bien.

Hace unos años, sentí que era mi responsabilidad cultural reconciliarme con esta icónica salsa china. Llamé a mi madre en Australia para hablar sobre su receta de salsa agridulce, que recuerdo es decididamente menos azucarada que las versiones que se sirven en los restaurantes. Ella nunca ha compartido las recetas, pero me dio dos consejos personales que incorporé de inmediato a mi propia receta de salsa agridulce: agregar una buena cantidad de salsa de tomate y también un poco de ajo.

Si bien el ketchup se usa en muchas recetas modernas de salsa agridulce, no se considera un ingrediente "tradicional". Hojeando viejos libros de cocina chinos en inglés de los años 70, de los cuales de alguna manera he acumulado toda la colección, vi que las recetas requieren cosas salvajes y maravillosas como salsa de manzana, jugo de piña en lata y pepinillos en vinagre para impartir esa dulzura original y original. . Honestamente, sin embargo, el ketchup es un ingrediente de caballo de batalla: realmente posee toda la dulzura picante que estamos buscando en la salsa agridulce.

Ahora en el ajo. Si bien la mayoría de las recetas de salsa agridulce no lo incluyen, creo que en realidad es el ingrediente esencial. El ajo imparte esa elusiva nota de sabor que tan a menudo hace que la comida sea más deliciosa. En salsa agridulce, suaviza lo dulce, ilumina lo agrio e introduce una nota enfática de umami que equilibra todo.

Para mi salsa agridulce, todo lo que necesita son ingredientes que probablemente ya tenga en casa (y ciertamente no hay colorante rojo). Así es como lo hago: En una cacerola pequeña, combine ¼ taza de azúcar blanca, 2 cucharadas de vinagre de manzana (Me gusta la fruta del vinagre de sidra, pero la mayoría de las recetas usan arroz o vinagre blanco), 2 cucharadas de tamari (podría usar salsa de soja aquí, pero me gusta el tamari porque es menos salado y sin gluten), ¼ taza de salsa de tomate, 1 diente de ajo rallado o picado, y ¼ taza de agua. Coloque la sartén a fuego lento y revuelva la mezcla hasta que hierva suavemente. Reduzca el calor al nivel más bajo posible mientras prepara el puré de maicena.

¿Qué es una "mezcla de maicena" que puede preguntar? Básicamente es la poción mágica que espesa un plato, y a menudo se usa en la cocina asiática. No es tan elegante o misterioso como parece: es simplemente una combinación de almidón de maíz (también se puede usar almidón de papa o tapioca) y agua. Para mi lodo, necesitarás batir 1 cucharadita maicena Juntos con 2 cucharadas. agua fría hasta que se disuelva (esta es una cantidad muy pequeña de almidón de maíz en comparación con muchas recetas que pueda encontrar, ya que prefiero mi salsa en el lado más fluido, ¡con cero gluggliness!), y luego revuélvala lentamente en la salsa (la agitación es la clave para asegurar una salsa suave). Cocine a fuego lento durante otros 2 minutos más o menos, hasta que la salsa se vea espesa.

¡Definitivamente menos fluorescente que las cosas que obtienes en la botella!

Foto de Alex Lau, Food Styling de Kat Boytsova

Por supuesto, la salsa agridulce se puede usar de la manera tradicional (agréguela como el último paso de un salteado o úsela como salsa para wontons fritos o rollitos de huevo), pero en mi cocina cotidiana, con mayor frecuencia usando salsa agridulce como aderezo que combina perfectamente con verduras asadas y, en particular, con coliflor. Asaré los floretes de coliflor hasta que estén dorados y terrosos, y luego echaré los fideos (el ramen instantáneo funciona bien aquí), o mi grano favorito (generalmente un farro de 10 minutos), junto con rodajas de pimiento rojo, un dispersión de semillas de sésamo y grandes puñados de cilantro y cebolletas. Es un pequeño plato perfecto para mostrar lo dulce, agrio y sabroso lado de esta clásica salsa china.

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