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Por esta época, llegaron notas de mi editor a mi bandeja de entrada para el libro de cocina en español. Después de algunas llamadas telefónicas con mi agente, determinamos que el mejor resultado era entregar el resto de mi anticipo a un escritor fantasma. Y así, el proyecto de mis sueños fue arrebatado de mis manos como si nunca hubiera sido mío.

Me llamaron al consultorio del médico para saber que mi cirugía cerebral no fue, de hecho, el final de este viaje salvaje, sino solo el comienzo. Mi cirujano me dijo que tenía cáncer, glioblastoma y probablemente solo un año de vida.

Lloré. Me senté mientras mis padres y mi esposo lloraban por mi cuerpo que parecía pertenecer a otra persona. Le dije a mi hijo mayor que su madre podría dejarlo, pero que haría todo lo que estuviera en mi mano para intentar cambiar eso. Inmediatamente comencé el tipo de dieta del que me había burlado como escritor de alimentos, buscando palabras de moda como “alcalino” y “antiinflamatorio”; Comencé a recibir sugerencias de menú de un homeópata. De repente, comía como una persona totalmente diferente: ya no consumía azúcar refinada, gluten y chocolate; Cambié mi café diario por té; Hice una lista de “no comer” que antes se habría leído como lista de compras. Sin embargo, todavía no era lo suficientemente fuerte para cocinar, así que de inmediato tomé mi CaringBridge y envié una llamada para pedir sopa casera al vacío. También fue el primer lugar donde admití públicamente mis cambios en la dieta, como si me hiciera responsable.

Todos los días, la hielera que dejamos en el porche delantero estaba llena de un revoltijo de frascos, todos llenos de sopa que se adaptaba a mi nueva dieta. Muchos frascos venían con notas, pero muchos venían sin: los deseos de salud y amor estaban implícitos en la sopa misma. Pasé los siguientes tres meses sometiéndome a tratamientos diarios de quimioterapia y radiación y, ante la incredulidad del equipo, monitoreando constantemente mi cuerpo a nivel celular, me volví más fuerte, incluso más saludable. Mi trabajo se había convertido en sobrevivir para mi familia, y de alguna manera lo era.

A medida que me hacía más fuerte, necesitaba cocinar de nuevo tanto como necesitaba escribir, por lo que, con profunda gratitud, le pedí a mis espíritus de sopa anónimos que dejaran de llenar la nevera de enfrente. Cocinaba como una forma de explorar mi nueva forma de comer, tratando de convencerme de que podía disfrutar, compartir y escribir sobre la comida a pesar de las limitaciones que le había puesto a mi dieta. Pero estaba infeliz. Debido a mi dieta, me sentí aún más aislada que como una paciente de cáncer traicionada por su propio cuerpo.

Llegué a la marca del año, el tiempo que me dieron para vivir y mis escaneos estaban limpios. Sobreviví contra muy pocas probabilidades y construí una vida extraña para mí en el proceso, una que mantenía partes de mí separadas de otras. El lugar al que había llegado era extraño, desolado: la carrera de mis sueños se había desvanecido y mi cáncer había puesto a mi familia en serias dificultades financieras. Estaba emocionado de estar vivo, pero la vida que había recuperado no estaba realmente viviendo.


Entonces decidí hacer sopa. Sopa, este sustento que comunicaba salud, amor y comunidad de una manera que creo honestamente me salvó la vida. Creí que podría salvarme de nuevo. Decidí prepararlo para los amigos que me lo hicieron, dejarlo en sus porches y esperar que les diera algo que necesitaban. Y así nació el club de sopa.

Muchos de mis amigos son veganos, así que elegí hacer sopas veganas a pesar de no ser vegano. Quería demostrarme a mí mismo que seguir una dieta restringida no excluía la comida sabrosa y emocionante. Hacer sopas veganas fue como el artículo más desafiante que jamás había escrito; necesitaba que fueran increíbles, que dijeran algo interesante y diferente. Cocinar ollas sobre ollas de sopa para las personas que la comerían en unos pocos días me dio un circuito de retroalimentación inmediata que nunca antes había tenido en mi trabajo. Mis sopas estaban afectando las vidas de mis miembros de una manera real y mi creatividad se sentía en sus tazones; Estaba recibiendo textos de sopa tontos y hermosas obras de arte inspiradas en la sopa como agradecimiento sincero.

Y cuando se me ocurrió la idea de un libro de cocina, supe que estaba completamente restaurado, vivo de nuevo. Lo vi con claridad: un libro inspirado en mi historia de cáncer, pero no definido por ella, uno que pertenecía a mi comunidad. Para devolverles la deuda de sopa y vida que me habían dado, cosidas juntas en páginas que contenían nuestra historia colectiva.

Hoy, estoy vivo y de hecho he creado el libro de cocina del que estoy más orgulloso: Club de sopa, una colección de recetas que hago para mis amigos. Resulta que no fue necesario viajar por el mundo para encontrar el proyecto de mis sueños. Me encontró justo donde estaba y me alimentó con una sopa que me salvó la vida.

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