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Para mí, la temporada navideña ofrece la oportunidad de mirar hacia atrás en el año pasado y practicar la gratitud por todo lo que he experimentado. Uno de los aspectos más destacados de 2019 fue tener la oportunidad de viajar a Corea del Sur, donde aprendí la historia del Nasoya Kimchi.

Hace tiempo que soy fanático (y orgulloso embajador) de los alimentos Nasoya. El tofu de la marca es mi favorito en casa. Estaba tan emocionado cuando pude probar el kimchi de Nasoya este verano: es completamente vegano, pero tiene el maravilloso umami que asociamos con el kimchi gracias al uso de levadura nutricional en lugar de pescado.

Siempre he disfrutado el kimchi, tanto como guarnición como como ingrediente en otros platos (el arroz frito con kimchi en Placas de poder es una de mis recetas favoritas en el libro, sin mencionar una de las más fáciles). Pero la verdad es que nunca he sabido mucho sobre la historia o las tradiciones asociadas con el kimchi, ni sobre el proceso de cómo se hace, hasta ahora.

La semana antes del Día de Acción de Gracias, viajé con miembros del equipo de Nasoya a Seúl. Es lo más lejos que he estado de mi casa, y siempre recordaré el viaje como una de mis mejores aventuras.

Estoy agradecido de haber tenido una experiencia de viaje que involucró cultura, turismo, historia, comida y la oportunidad de ver de primera mano cómo se hace Nasoya kimchi y de dónde viene. En nuestro primer día, pasamos un tiempo caminando y explorando diferentes vecindarios de Seúl. Hacía frío y brillante, y me encantó disfrutar de los colores y paisajes locales.

Por la mañana, nos dieron un recorrido por la sede de Pulmuone, que es la marca hermana de Nasoya en Corea del Sur. Pulmuone fue un pionero de los métodos de agricultura orgánica y se preocupó por la sostenibilidad mucho antes de que estos principios agrícolas se generalizaran. Y la presentación de diapositivas de la marca incluyó un vistazo a las muchas variedades tradicionales de kimchi y sus tiempos de fermentación, ¡lo cual me pareció fascinante!

Ese día, disfrutamos de un almuerzo increíble en Balwoo Gongyang. ¿Alguno de ustedes vio el episodio de Mesa de chef que contó con la monja budista Jeong Kwan? Si lo hiciste, entonces es posible que hayas aprendido algo sobre qué es Temple Food. Había visto el episodio, pero estaba emocionado de aprender sobre Temple Food de primera mano, ya que nuestro servidor nos explicó los principios.

Es, nos dijo, una cocina que comparte 1.700 años de historia con el budismo coreano. Está basado en plantas, pero también está libre de alliums, y el objetivo es ser pacificador y nutritivo al mismo tiempo. Nuestro almuerzo incluyó kimchi de agua (que pronto aprendería que a menudo se sirve como aperitivo en la comida coreana; es un caldo fresco y refrescante con kimchi de rábano), sopa, arroz con champiñones, fideos de batata, una raíz de bardana maravillosamente terrosa plato, y mi favorito, una sabrosa papilla de calabaza de la que rápidamente me enamoré.

El almuerzo fue una fiesta de varios platos, pero afortunadamente todos hicimos espacio para algunas aventuras culinarias por la tarde. Estos incluyen las mejores albóndigas de champiñones que he probado en mi vida y el té de dátiles, una especialidad local.

Si alguna vez empapaste fechas para mezclar y tomaste un sorbo de agua de remojo, entonces sabes que se vuelve increíblemente dulce. Este té consiste en fechas que se han cocinado a fuego lento y solo se han forzado parcialmente. El resultado es una mezcla dulce, con sabor a caramelo, con pequeños trozos de dátiles suavizados y piñones suspendidos en la parte superior. Es una de las mejores bebidas que he tomado, y me muero por descubrir cómo hacerlo en casa.

Durante la tarde, visitamos el Museo Kimchikan, que es un museo completo (dirigido por Pulmuone) dedicado a la historia del kimchi en la cultura coreana. Fue genial, repleto de ollas antiguas utilizadas para hacer kimchi hace siglos, exhibiciones informativas sobre los tipos de kimchi y la temporada en la que se comen tradicionalmente, y un video que profundiza en el kimjang, o el proceso tradicional de preparación y conservación del kimchi. . Esto se hace a principios del invierno, cuando el repollo está en su punto más dulce, y me sentí afortunado de estar en Corea del Sur en una época del año en que pude observarlo de primera mano (que pronto lo haría).

Por la noche, disfrutamos de otra maravillosa comida tradicional a base de plantas. Este incluía algunos de los mismos platos que probamos en el almuerzo, pero con una variedad más amplia de kimchi, unos panqueques crujientes de vegetales que comí y un delicioso té de canela con postre. Me desmayé en el momento en que regresamos a nuestro hotel, sabiendo que el día siguiente estaría lleno.

En mi segundo día del viaje, viajamos al sur de Seúl a un Hanok, o hogar tradicional coreano, ubicado cerca de Daejeon. Hanoks se construyeron por primera vez en el 14th siglo; Este ha pasado entre generaciones de una familia durante siglos.

Los miembros de la familia que viven en el Hanok todavía preparan kimchi de acuerdo con los métodos tradicionales: blanquear el repollo, salarlo, frotarlo con ajo, chiles, salsa de pescado y otros condimentos, y dejar que fermente durante meses.

Hoy en día la mayoría de las familias tienen neveras especiales de kimchi, pero vimos muchas ollas de barro tradicionales durante nuestra visita; Tradicionalmente, estos fueron enterrados para el control de la temperatura durante la fermentación.

La chef Judy Joo, conocida por su trabajo en Food Network entre otros logros culinarios increíbles, también estuvo en este viaje. Pude verla haciendo kimchi con miembros de la familia. Fue fascinante ver sus movimientos expertos y orquestados mientras frotaban y doblaban las hojas de col. En cierto modo, los ritmos habituales del proceso me recordaron amasar pan.

Al día siguiente, hicimos un poco más de turismo local. Esto incluyó un viaje a la hermosa pagoda de piedra Mireuksaji, que data del 7th siglo. Es la pagoda de piedra más antigua de Corea, y ha sido designada como tesoro nacional. Fue maravilloso verlo en persona, y también disfruté aprendiendo sobre el extenso proceso de restauración que se está llevando a cabo en este momento para mantener la pagoda intacta para las generaciones futuras.

En nuestro camino de regreso a Seúl, tuvimos la oportunidad de recorrer la fábrica donde se fabrica el kimchi de Nasoya. Me encantó esta parte del viaje; me permitió ver cómo se escala un proceso tradicional para su distribución en el mundo moderno.

No pude tomar fotos dentro de la fábrica porque la seguridad alimentaria y el saneamiento se mantienen muy estrictamente, pero todo fue muy, muy interesante. Vi la col blanqueada junto con el proceso de su transformación en kimchi. Y me fui con algunos de los kimchi picantes de Nasoya, que no me importa tener más.

Tomar un método tradicional y antiguo de preparar alimentos y escalarlo para nuestro mundo moderno de ritmo rápido nunca puede ser fácil, y siempre se pierde algo de autenticidad. Pero realmente me impresionó la seriedad y respeto con que se realiza la producción en la fábrica, junto con toda la consideración de un manejo seguro (¡el RD en mí no puede evitar pensarlo desde mi rotación en el servicio de alimentos!).

Mi último día del viaje, que pasé en Seúl, fue muy especial. Judy Joo y yo compartimos un festín vegano (¡había al menos doce platos a base de plantas en esa mesa!) Mientras conversábamos en cámara sobre los beneficios para la salud del kimchi.

Me referí a los beneficios de los alimentos fermentados y probióticos, así como al hecho de que el kimchi es rico en fibra y la amplia gama de micronutrientes que se encuentran en las verduras crucíferas. Esos compuestos fitoquímicos pueden ayudar a evitar muchas enfermedades crónicas comunes. Y, por supuesto, el kimchi puede agregar toneladas de sabor a una comida sin mucha grasa o azúcar, por lo que es una opción de condimento vibrante y saludable.

A su vez, Judy pudo guiarme a través de cada plato en la mesa, explicando sus orígenes y destacando algunos de los ingredientes utilizados. Comí muchas cosas en Corea que nunca había probado antes, incluida la raíz de flor de globo, varias verduras de hoja local y algunas verduras de raíz diferentes. Judy era la experta en todos ellos, y me sentí muy afortunada de obtener una muestra de su conocimiento.

Durante nuestra conversación, Judy y yo también compartimos nuestro amor mutuo por Nasoya kimchi y su accesibilidad: ¡es vegano y sin gluten, lo que significa que más personas en todo el mundo pueden disfrutarlo!

Cuando miro hacia atrás en este viaje, la emoción abrumadora que siento es gratitud. No solo por la oportunidad de probar deliciosa comida y ver hermosas vistas con guías experimentados, sino también por la oportunidad de salir de mi zona de confort.

Cuando compartí partes de este viaje en Instagram, algunos amigos y seguidores compartieron cuánto les encantan los viajes y las experiencias gastronómicas de aventura. Admiro mucho ese tipo de apertura y coraje, pero la verdad es que no soy un viajero nato. Soy una criatura de hábito, y me apego a mis rutinas, a veces demasiado. Me lleva mucho tiempo extender mis alas, lo cual es parte de por qué he visto mucho menos mundo que muchos de mis amigos y familiares.

No sé si hubiera tenido las agallas para viajar solo hasta Seúl, lo cual es parte de por qué es tan especial y afortunado que me hayan dado la oportunidad. Y viajé con compañeros que podían enseñarme, guiarme y, muy felizmente, ya que soy vegano, traducir menús y hacer recomendaciones de alimentos para mí. No doy por sentado la empresa que tenía por un momento; es parte de por qué tuve una gran experiencia.

Como a muchos amantes de la comida, me gusta experimentar con sabores, ingredientes y platos de todo el mundo. Pero no puedo afirmar que lo haga con verdadera experiencia o autenticidad. Esta experiencia intercultural me mostró lo que es aprender sobre un plato al ver y experimentar el lugar de donde proviene. No hay nada igual, y me enorgullece haber entendido el kimchi y la cocina coreana en general, tan profundamente profundizado.

Finalmente, pero importante, aprovecho las experiencias de expansión del horizonte como esta como una oportunidad para reconocer cuánto he avanzado en mi recuperación.

No sé si podría haber hecho un viaje como este hace diez o quince años, y si lo hubiera hecho, no estoy seguro de haberlo disfrutado. Hubiera pasado gran parte de mi tiempo en nudos de ansiedad sobre lo que estaba comiendo y cómo era diferente de lo que estaba acostumbrado, tratando de planificar e investigar mis opciones para que todo se conozca de antemano, perdiéndome en imágenes y sonidos al intentar calcular la ingesta del día en mi cabeza, y viviendo con miedo a lo desconocido.

Que pueda disfrutar el tremendo privilegio de ver más de este mundo, y mucho menos hacerlo mientras saboreo experiencias de comida, es una de las muchas razones por las que doy gracias por la recuperación.

¡Gracias por seguirme hoy mientras compartía recuerdos de mi viaje en kimchi! No hace falta decir que mi viaje a Corea del Sur ha inspirado algunos experimentos divertidos en la cocina, incluida una receta simple y ya muy querida que no puedo esperar para compartir con ustedes pronto. Feliz domingo.

xo

Esta publicación está patrocinada por Nasoya. Todas son mis opiniones. ¡Gracias por tu apoyo!

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