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[(Terrible) Photographs: Sho Spaeth]

Me imagino que todos, en algún momento de su vida, experimentan un período triste en el que la comida que tienen a su disposición a diario es repugnante, una especie de edad oscura culinaria personal que es tan formativa como cicatrizante, una época en la que miras hacia atrás. más adelante en la vida y maravillarse con la resistencia del cuerpo humano y su capacidad para sobrevivir con poco más que mala pizza, alcohol, cigarrillos y café. Para mí, esa época se conocía como universidad.

Un día particularmente terrible, cuando lo que me ofrecía el plan de comidas en el que me vi obligado a participar como condición para vivir en el campus era particularmente repulsivo, además, tenía una resaca increíble, me dirigí a nuestro único café del campus. El plan de comidas incluía una miseria adjunta a nuestras identificaciones de estudiantes, que, para agregar un insulto al insulto y daño de la comida del comedor, solo se podía usar en el café. Si bien la comida allí también era mala, podías pedir lo que te gustaba a la carta, y la calidad era un poco mejor, aunque solo fuera porque la mayoría de las cosas salían frescas de una freidora. Entré en el café vacío y pedí un sándwich de desayuno y, porque ya me estaba dando el gusto de lo que en ese momento pasaba como un lujo, un hash brown. Y luego el tipo que preparaba mi sándwich me enseñó una de esas lecciones de vida duraderas, de esas que te acompañan hasta la mediana edad, de esas que te obligan a ir a tu franquicia local de comida rápida exactamente a las 10:55 a. M. los días de semana) o a las 11:25 am (los fines de semana) para que pueda disfrutar del menú de desayuno y almuerzo simultáneamente.

“¿Quieres el hash brown en el sándwich?” preguntó.

“¿Eso está permitido?” Respondí estúpidamente.

Se rió entre dientes y dijo que es una especialidad en algún lugar que ahora no puedo recordar (alterno entre creer que era Pittsburgh o Buffalo) y tenía un nombre conciso como “parrilla” o “nudillo” (no sé, Tenía mucha resaca). “Es genial; cada sándwich mejora si le colocas un hash brown”, dijo, con una confianza que me pareció un poco desquiciada en ese momento. Excepto que, con respecto a ese sándwich de huevo, tenía toda la razón: el mal hash brown Aramark y el mal tocino Aramark y los huevos Aramark de calidad inferior y la rebanada de queso americano Aramark completamente aceptable y el mal pan Aramark se combinaron para producir un sándwich que no era bueno t solo comestible; Estaba delicioso.

Mano agarrando un McDonald's egg Mcmuffin con un hash brown adentro, con un bocado extraído

Por muy buena que sea la combinación, no es algo que haga en casa, en parte porque el mejor producto de papa para esta aplicación son esos ladrillos de papa planos y procesados ​​que realmente no puedes hacer en casa *, no las papas fritas que te gustan. puede hacer con papa rallada en su estufa. Y, como todo el mundo sabe, la mejor versión del producto de hash brown fabricado que existe en todo el mundo es la que se vende en su McDonald’s local desde el momento en que abren hasta, frustrantemente, en algún momento de la media mañana.

* Solo quiero señalar que, si bien puede pensar lo mismo sobre ese otro gran producto manufacturado conocido como nuggets de pollo, “Mc” o de otro modo, eso no es cierto en absoluto: los nuggets caseros de Tim Chin son mejores.

Ahora, no tengo que decirte que McDonald’s es malo. Todos saben que McDonald’s es malo. Sirve comida poco saludable; trata a sus trabajadores terriblemente. Pero es una pandemia. Es una recesión. Todo el mundo está sin trabajo o tiene miedo de perder su trabajo. Los restaurantes están muriendo en masa, y eso no tiene fin. No estoy diciendo que debas ir a McDonald’s y comer su comida, pero tampoco digo que no debas ir a McDonald’s, pedir un sándwich de desayuno y poner una de sus muy buenas croquetas de patata en él, no para apoyar alguna corporación multinacional de alimentos sin rostro, no, pero para darse un breve momento de placer en estos tiempos horribles, locos y estúpidos. Si lo hace o no, lo dejo a usted y a su ética personal de consumo. El mío es lo bastante tolerante con la hipocresía que puedo comer allí de vez en cuando sin sentirme demasiado mal por ello; tiene un agujero del tamaño de un hash brown y, por lo demás, parece una rebanada de queso suizo. El tuyo puede estar hecho de un material más duro.

Sin embargo, incluso el consumidor más ético puede encontrar la necesidad de recurrir a pedir algo de McDonald’s de vez en cuando, especialmente cuando se encuentra en una zona muerta de comida decente, por ejemplo, paradas de descanso en las carreteras o en cualquier aeropuerto de los Estados Unidos. o, como es el caso más frecuente para mí, la estación LIRR en Atlantic Avenue en Brooklyn, lugares donde no hay nada que valga la pena comer, puramente desde la perspectiva del placer gustativo. Pero si hay un McDonald’s y todavía está sirviendo el desayuno, sepa que hay un poco de luz en esa momentánea oscuridad culinaria, y esa luz es un sándwich de desayuno con un hash brown deslizado en el muffin *.

** ¿Los sándwiches de desayuno que no usan muffin? ¿Los que tienen la placa de huevo doblada (?) En lugar de lo que parece un huevo real? Para mí no valen nada, así que no hablaremos más de ellos aquí.

Esto no es nada nuevo, por supuesto. Otras publicaciones de alimentos han cubierto este tema antes, aunque sin un enfoque de McDonald’s (y en eso, cometieron un grave error del gusto, si no ética). Sí, ya se le ha dicho al mundo que un hash brown agregado a un sándwich de huevo es algo muy bueno para comer.

Pero, ¿por qué detenerse con los sándwiches de huevo?

Mano agarrando un Filet-O-Fish de McDonald's con un hash brown dentro

A casa de la universidad, después de esa experiencia que me cambió la vida con el cocinero del café, me encontré con el jet lag en Hong Kong, me desperté a las 4 am mientras mi familia dormía, así que fui al McDonald’s de la cuadra, que era lo único abierto en ese momento. A diferencia de las franquicias en los Estados Unidos, las franquicias en los países asiáticos suelen ofrecer Filet-O-Fish para el desayuno. Si el hash brown de McDonald’s es lo mejor que ha creado la compañía, y lo es, el segundo mejor es el Filet-O-Fish, e hice lo que cualquier humano razonable haría, y los armé.

Una mano agarrando un filete de pescado de Mcdonald's con un hash brown se deslizó dentro con un gran bocado extraído.

Puedes imaginar cómo es: el bollo blando, con su rebanada de americano derretido en una mitad y la gota de mayonesa con verduras que conocemos como salsa tártara en la otra, que contiene dos empanadas fritas, una oblonga y otra de papilla de papa reconstituida. y el otro un cuadrado de abadejo escamoso que se identifica milagrosamente como que alguna vez fue un pez, pero tengo que recomendarle que lo pruebe para obtener la experiencia completa; es desconcertantemente delicioso. Una de sus cualidades más atractivas es la forma en que revela que la textura crujiente del disco de pescado y las papas fritas son una mentira: no son crujientes como una chuleta de pollo o el borde exterior de un pollo rebozado y frito; no son crujientes como se sienten las cosas crujientes cuando se rompen contra sus dientes, como papas fritas o galletas de camarón; en realidad, no están crujientes. En cambio, cuando se mezclan uno contra el otro, lo que se revela es que tienen una sugerencia de crujiente, como si LaCroix tuviera un sabor crujiente, incluso cuando son suaves como el panecillo pastoso que los envuelve. Es un truco extraño y lo encuentro divertido en lugar de decepcionante. Y, por supuesto, la combinación sabe bien porque todo en el pan es esa mezcla característica de comida rápida dulce, salada, MSG y frita.

Puede ser un poco complicado conseguir un hash brown y un Filet-O-Fish en los EE. UU., A menos que esté cerca de una franquicia que ofrece el menú de sándwiches todo el día (suerte). Si no puede obtener el hash brown y está pensando en probar las papas fritas en su lugar, no lo haga. Mira este:

Sujetando con la mano un filete de pescado de McDonald's con papas fritas dentro, ¡no hagas esto!

Parece poco atractivo y no es arquitectónicamente sólido: sacarás papas fritas enteras (igualmente poco crujientes) del sándwich a menos que te esfuerces mucho de presión con cada bocado.

En cambio, le sugiero que haga lo que yo hago, lo cual admito que es más simple para mí porque tengo un niño pequeño y normalmente comenzamos a pensar en el almuerzo alrededor de las 11 am: vaya a su McDonald’s local justo antes de que cambien al menú del almuerzo, tome un hash brown, espere unos minutos, luego pida el Filet-O-Fish. Te sentirás fatal después de comerlo, por supuesto, y puede que te sientas fatal mientras lo comes, pero no creo que nadie pueda negar que la maldita cosa es deliciosa.

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