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Poha, un alimento básico en muchas despensas indias, es arroz sancochado, aplanado y secado. Blanco, plano y similar en apariencia a los copos de maíz, el poha, que viene en variedades gruesas y delgadas, no tiene sabor. Pero los granos de poha espeso, cuando se hidratan, se vuelven esponjosos y absorbentes, una cualidad que se presta bien a, bueno, pohe o poha, el nombre epónimo de un plato de desayuno caliente popular en la India occidental y central.

La poha fina, por otro lado, se tuesta en seco o se fríe para chivda, un refrigerio seco querido con innumerables variedades. Chivda se cocina en casas para Diwali, se vende en carros de mano por pequeños vendedores o se empaqueta en bolsas selladas al vacío que llaman la atención por compañías de alimentos procesados ​​en todo el país.

En los estados orientales de Assam y Odisha, la poha espesa se sirve con yogur o leche y se endulza con azúcar moreno, azúcar o plátano. En Bengala Occidental, otro estado del este, una sabrosa preparación llamada chirer polao, que está cargado de verduras, es común.

Cualquier discusión sobre poha está incompleta, sin embargo, sin mencionar Indori poha, un plato dulce y picante de Indore, una ciudad en el estado central de Madhya Pradesh. El verdadero atractivo del Indori poha son los aderezos llamativos: cebollas picadas, tomates, maní tostado, jugo de lima y cilantro, seguidos de sev con pimienta y clavo de olor, semillas de granada y boondi, bolas de harina de garbanzo fritas. tamaño de los granos de maíz. Es una fiesta de sabores y texturas.

Y en mi casa, ni siquiera hay necesidad de preguntar qué deberíamos desayunar. La respuesta es siempre poha, con lo que mi esposo quiere decir Kande Pohe. Kande pohe es un desayuno o refrigerio sabroso, picante y apreciado en Maharashtra, en el oeste de la India, y las variaciones abundan en muchos estados (después de todo, es la India). El plato consiste en kande, que significa cebollas en marathi, el idioma de Maharashtra (donde se encuentra Mumbai) y poha. Los dos se cocinan juntos en el omnipresente tadka junto con maní, luego se decoran con coco rallado y cilantro picado. La semana pasada, me tomé el tiempo para hacerlo, desde sacar el poha de la despensa hasta picar las cebollas y colocarlas en un plato, la receta registró 21 minutos fríos.

Kande pohe también tiene un profundo significado cultural. En Maharashtra, cuando un niño y una niña se encuentran con la perspectiva del matrimonio en mente, el protocolo dicta que se debe servir kande pohe y té. A lo largo de los años, esta yuxtaposición se ha vuelto tan estrecha que esta reunión en sí se llama kande pohe. Algunos incluso piensan que si no se hubiera inventado el kande pohe, este estado no tendría bodas. Basta decir que los habitantes de Maharashtra aman su kande pohe. (Incluso hay una canción de éxito titulada “kande pohe” de una popular película marathi, que equipara el kande pohe con las vicisitudes de la vida).

Un plato caliente, rápido y fácil que solo requiere ingredientes de la despensa, el kande pohe es el favorito de los anfitriones, un retroceso a los días en que no era raro que los invitados llegaran sin previo aviso. Cuando terminó la charla inicial, se serviría poha muy caliente, con una deliciosa guarnición de coco fresco rallado y cilantro, entre ooh y ahhs (y junto con té humeante).

Así es como lo haces:

Verter 1½ tazas de poha espesa en un colador y ponga poha bajo el agua, asegurándose de que todo el poha se moje. Esta es la única parte complicada de la receta: debes asegurarte de que cada grano sea suave, esponjoso y distinto. (No se sienta tentado a usar poha fino: cuando el poha fino se hidrata, se convierte en una papilla empapada).

Deje que el agua se escurra del colador por completo, luego deje el poha a un lado para hidratarlo. Después de cinco minutos, si encuentra que los poha empapados no están suaves y esponjosos, salpíquelos generosamente con agua y déjelos a un lado por otros diez minutos. (Esto puede suceder si el poha es demasiado viejo).

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