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Esto es Altamente recomendado, una columna dedicada a lo que la gente de la industria alimentaria está obsesionada con comer, beber y comprar en este momento.

“Sabores asiáticos reales que te llevan a casa”. La frase se desplaza por el sitio web de Omsom como un teletipo de noticias, intercalada entre un tout que pide más de $ 29 sin costo y un banner de “inicio de la tienda”. Es una simple línea de texto de marketing, pero me hizo emitir un pequeño grito de sorpresa. ¿Con qué frecuencia me había encontrado con una marca que presumía que los sabores asiáticos saben a casa?

Omsom vende algo que llama entrantes, que son esencialmente salsas, empaquetadas en bolsas resellables o paquetes de un solo uso, según el producto que compre, con todos los componentes de sabor necesarios para preparar un plato específico del sudeste asiático. El entrante sisig filipino rico en umami brillante contiene vinagre, ajo, hongos en polvo y puré de calamansi. La opción de barbacoa de hierba de limón vietnamita tiene la cantidad justa de funk sabroso, gracias a la salsa de pescado Red Boat, hierba de limón y salsa de ostras. El entrante larb tailandés consiste no en uno sino en dos paquetes, uno con salsa de pescado, jugo de limón, azúcar y hojuelas de chile y el otro polvo de arroz tostado para ese sabor esencial a nuez.

Cada entrante viene con instrucciones sobre cómo hacer un plato compuesto usando el paquete de condimentos. Aunque las recetas son simples, se combinan en el tiempo que se necesita para saltear un poco de carne y picar algunas verduras, no son tontas. Omsom no asume que yo preferiría una pechuga de pollo deshuesada y sin piel como proteína de captura (yo no lo haría). Dos de las recetas requieren panceta de cerdo, eternamente popular en muchas cocinas del sudeste asiático, pero aparte de un breve roce con la moda alrededor de 2005, no es un corte convencional para muchos estadounidenses blancos, aunque si desea usar el hocico de cerdo tradicional, mejillas y orejas para la hermana, estoy seguro de que Omsom lo aprobaría.

El paquete de condimentos sisig de Omsom en acción

Foto de Jenny Huang

Que Omsom hable con una voz decididamente asiático-americana se debe a sus fundadores, las hermanas vietnamitas americanas Kim y Vanessa Pham. Para desarrollar sus entrantes, buscaron chefs que pudieran cumplir la promesa de Omsom de “no más platos diluidos, no más compromiso cultural”: Nicole Ponseca de Jeepney, Jimmy Ly de Madame Vo y Chat y Ohm Suansilphong de Fish Cheeks. Los resultados son tan satisfactorios que mi única objeción es que me gustaría que vinieran en frascos más grandes para varias porciones, como las salsas a fuego lento Maya Kaimal o la salsa de chile de frijoles negros fermentados Lao Gan Ma.

Si no está acostumbrado a tener su experiencia centrada, puede ser vertiginoso cuando se dé cuenta de que una empresa está hablando con . Y eso puede parecer bastante radical si ha pasado toda la vida viendo pasillos de comestibles llenos de pastel de pollo “casero” y salsa de tomate de “abuela” que no le recuerdan particularmente a su hogar o abuela. Este otoño, los Phams tienen planes de expandirse a las cocinas del este de Asia, y no puedo esperar a ver qué plato chino eligen destacar. Espero que sea como solía hacer mamá.

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