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Todo esto llega en un momento en que el suelo habla del cambio climático. Degradado durante mucho tiempo por la agricultura industrial, la regeneración de nuestro suelo es una de nuestras soluciones más prometedoras para el cambio climático, y el movimiento natural del vino encaja … naturalmente … en esa conversación.

La industria del vino ya se enfrenta a los efectos de un planeta en calentamiento: las inundaciones, los incendios y las sequías son vides perjudiciales. Y los veranos e inviernos cada vez más húmedos fomentan las plagas y el moho, lo que lleva a algunos productores de vino a buscar climas más fríos, menos húmedos o elevaciones más altas. Pero estos problemas tienen solución, dice Mimi Casteel de Hopewell Wine en Oregon, y comienza en el viñedo.

“No podemos simplemente lanzar nuestras manos al aire. Si no nos vemos como parte de la solución, deberíamos tener las llaves fuera de nuestras manos “.

Casteel emplea los principios de la agricultura regenerativa, un nuevo término para una antigua forma de agricultura que tiene como objetivo reconstruir la fortaleza y la fertilidad del suelo imitando los ecosistemas naturales.

Su viñedo es salvaje y vibrante, con una variedad de cultivos de cobertura (plantas que crecen entre las vides) y franjas de pájaros, topos e insectos. “No hay especies por ahí, incluso las que llamamos invasivas, que no tienen algún tipo de función en un ecosistema”, dice ella. La diversidad construye resiliencia. Y el cultivo de forraje verde en el suelo del viñedo proporciona alimento para roedores y otros animales que de otro modo podrían picar en las vides.

Es un marcado contraste con un viñedo convencional de vides vírgenes con tierra desnuda entre ellas. Dice que ese suelo desnudo literalmente está filtrando carbono a la atmósfera en lugar de absorberlo y encharcar el agua donde el suelo fuerte lo retendría.

Reconstruir el suelo incluso un poco puede aumentar su capacidad de retención de agua en 18,000 galones por acre, dice Kelly Mulville, un consultor de viñedos regenerativos en Paicines Ranch. Hacerlo minimiza el riesgo de inundación y reduce o elimina la necesidad de riego: eso podría ahorrar 10.8 billones de galones de agua por año solo en California. Al mismo tiempo, secuestra 3.5 toneladas métricas de CO2 por acre; Si aplicamos estas prácticas a los 18 millones de acres de viñedos en todo el mundo, podríamos secuestrar suficiente carbono para compensar las emisiones de combustibles fósiles de la cadena de suministro de la industria. Algunas bodegas ya están demostrando que se puede hacer a escala: Montinore Estate en el Valle de Willamette cultiva más de 200 acres de viñas biodinámicas.

Algunas certificaciones más recientes como “Sostenible” y “B-Corps” tienen como objetivo abordar el cambio climático a través de la gestión de recursos, la eficiencia energética y el bienestar de los trabajadores, pero no necesariamente se refieren a las prácticas agrícolas.

Incluso bajo estas certificaciones, nuestro modelo de distribución actual paga a los agricultores en último lugar, dice Molly Madden, fundador de Red Hen Collective, que pone a los viticultores bajo estrictas restricciones económicas que limitan su capacidad de adoptar prácticas de cultivo regenerativo.

A través de Red Hen Collective, su objetivo es cambiar completamente la cadena de suministro y el marco económico del mundo del vino mediante la construcción de un modelo de distribución que primero paga a los agricultores.

“Lo emocionante de abordar el tema económico es que no solo va a mantener y mantener las buenas prácticas agrícolas”, dice Madden. “Va a diversificarlo y hacerlo más inclusivo y vamos a ver una explosión en el mundo del vino natural”.

Por ahora, tenemos que empoderarnos para hacer nuestra propia investigación y comprometernos con nuestras tiendas de vinos, bares de vinos y enólogos locales para aprender sobre sus prácticas.

Ambos Molly Madden y Mimi Casteel Creo que el movimiento natural del vino puede liderar el camino hacia una revolución mucho más grande contra la Gran Agricultura. “El vino tiene un poder único para iniciar una conversación, y no solo por el etanol”, dice Casteel. “Hay un sentimiento antiguo e histórico asociado a él. Proporciona una plataforma para que las personas tengan un tipo diferente de conversación sobre su comida “.

“Gracias a Dios que hay vino”, dijo Madden con un suspiro al final de nuestra conversación. “Porque las revoluciones son difíciles”.

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