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[Photograph: Vicky Wasik]

El verano en el sur es diferente. Lowcountry no es solo un calor infernal; es húmedo y bochornoso y los mosquitos, las moscas y las chinches de la palma son implacablemente molestos. Pero algunos de mis mejores recuerdos se crearon durante esas tardes y noches de verano.

Algunos días hacía tanto calor que literalmente no podía salir sin correr el riesgo de sufrir un golpe de calor; algunas noches te sentías tan miserable que intentabas dormir y te despertabas empapado en sudor. La mayoría de los días, te decían que te quedaras dentro o fuera, y yo siempre elegía lo último, y esos largos días sin supervisión de explorar barrios con mis amigos siempre me dejaban con un antojo casi insaciable de bocadillos. Y mi bocadillo favorito de todos fue un oso helado de la casa de la señora de los dulces del vecindario.

Por lo general, se vendían por 25 a 50 centavos, los ositos fríos venían en vasos de plástico o de espuma de poliestireno llenos hasta el borde con Kool-Aid extremadamente dulce y sólido congelado, a veces con golosinas como dulces o frutas. Mi favorito era el de sabor “rojo”, probablemente cereza, pero podría haber sido ponche tropical o sandía. No importaba: el sabor era el color. Cogería mi “oso rojo frío”, un pepinillo, una salchicha caliente y un paquete de Now and Laters y estaría listo para pasar el resto del brumoso día de verano jugando con mis amigos.

Tomé mi último brebaje rojo azucarado y dulce congelado durante la universidad. También fue en esa época cuando me di cuenta de que los amados ositos fríos de mi infancia eran disfrutados por personas de todo el país, pero los conocían por diferentes nombres: “tazas congeladas”, “lilly dillies”, “flips”, “mieles ”“ Huckabucks ”, y eso es solo algunos. A medida que fui creciendo, aunque dejé de hacer y comer ositos fríos, mi curiosidad por sus orígenes siguió creciendo. Pero no fue hasta que vi el Mesa del Chef episodio dedicado a Mashama Bailey de The Grey in Savannah que algo hizo clic para mí: que las “emociones” que Bailey incluye en su menú como limpiador del paladar son las mismas que mis queridos ositos fríos, y Las tazas congeladas parecen ser una parte integral de la herencia culinaria de la diáspora afroamericana..

La historia de los osos fríos reúne dos vertientes distintas de la historia culinaria: la historia del hielo y, con ella, las bebidas heladas y los postres en América; y la historia de la bebida roja en las comunidades africanas y afroamericanas.

En 1637, Sir William Berkeley, uno de los primeros gobernadores de Virginia, recibió una patente aprobada por el rey Carlos I de Inglaterra para tener un semi-monopolio sobre la recolección y almacenamiento de hielo, siempre que no interfiriera con los súbditos leales del rey que recolectan y almacenan. hielo para ellos mismos. En Jamestown, el primer asentamiento de Estados Unidos, se desenterró un pozo de hielo en la década de 1950, y se cree que probablemente también se usó para almacenar hielo. A medida que vinieran más colonizadores y crecieran las ciudades, el hielo se convertiría en uno de los primeros productos agrícolas recolectados en las Américas, e incluso fue aclamado como “la cosecha más lujosa de América”.

Ilustración de almacenamiento de hielo americano colonial

[Illustration: Library of Congress]

A fines de la década de 1700, los padres fundadores como Robert Morris, George Washington y Thomas Jefferson habían construido casas de hielo elaboradas en sus plantaciones para no solo mantener la comida almacenada de manera segura en los meses cálidos, sino también como un medio para cortejar y entretener a los invitados con bebidas frías. y golosinas como helados y otros “jugos, cremas y otros lujos” congelados. El propio Washington era un gran fanático de las casas de hielo y las casas de hielo: hizo que sus trabajadores esclavizados recolectaran hielo del río Potomac durante los meses fríos e incluso se acercó a Robert Morris para que le ayudara a construir una casa de hielo mejor. Thomas Jefferson, aclamado erróneamente como el inventor del helado hasta que los documentos revelaron que fue su cocinero esclavizado James Heming quien se enteró en Francia y lo trajo a Estados Unidos, probablemente tenía la casa de hielo más famosa de las colonias en ese momento. Sobrevive hoy en la plantación Monticello como testimonio no solo del ingenio de los padres fundadores, sino también de los trabajadores esclavizados que lo construyeron y mantuvieron.

En 1799, el primer barco de hielo fue transportado desde Nueva York a Charleston, Carolina del Sur, uno de los puertos más grandes y activos del país, ya que era un centro principal para el comercio transatlántico de esclavos. A principios del siglo XIX, un hombre llamado Fredric Tudor llevaría el comercio del hielo a nuevas alturas y nuevos lugares. Apodado el “Rey de Hielo” de Boston, Tudor recolectaba hielo en Massachusetts y lo enviaba a todo el mundo, particularmente a lugares con climas cálidos, como Nueva Orleans, Charleston y Savannah, así como a puertos en el Caribe, todos los cuales tenían algunos de las mayores poblaciones de africanos esclavizados y sus descendientes. Se ha observado que muchos de los esclavos rara vez disfrutaban del uso del hielo, aunque a menudo eran ellos quienes lo recolectaban, empacaban y transportaban. Sin embargo, los pescadores a menudo tenían acceso, y de vez en cuando a los trabajadores esclavizados se les daba una bebida helada cuando hacía un calor excepcional o “para refrescar a los enfermos de fiebre”.

2 vasos de acedera con hielo sobre un fondo blanco.

[Photograph: Shutterstock]

Los africanos esclavizados proporcionaron una fuerza laboral y una columna vertebral para las colonias recién formadas y el país de América, pero también trajeron consigo técnicas culinarias e ingredientes nativos de sus países de origen. Quimbombó, caupí, maní y más fueron introducidos en América por los esclavizados, y las plantas de hibisco y la nuez de cola, comúnmente utilizadas en partes de África occidental para hacer bebidas rojas como bissap y acedera, eran un alimento básico que crecía naturalmente en el Los climas tropicales del Nuevo Mundo en los que se vieron obligados a vivir. Las rutas del comercio de hielo eran casi idénticas a las del comercio transatlántico de esclavos, y es tentador suponer que los africanos esclavizados pudieron haber podido enfriar sus propias bebidas rojas nostálgicas. con hielo. Según la chef de Oakland, Wanda Blake, las bebidas de color rubí habrían sido la manera perfecta de mantenerse hidratado, reponer nutrientes y mantenerse fresco bajo el sol ardiente. El historiador de la comida Adrian Miller descubrió que las bebidas rojas a menudo se servían en las plantaciones a los invitados blancos y se compartían entre los esclavos durante las celebraciones y días festivos.

A fines de la década de 1860, se abolió la esclavitud en Estados Unidos y, con el cambio de siglo, el comercio de hielo comenzaría a alcanzar su punto máximo con la introducción del hielo fabricado en plantas industriales y el uso generalizado de neveras y refrigeradores antiguos. En la década de 1930, las máquinas de hielo fabricadas y el uso de la circulación de aire revolucionarían la forma de conservar los alimentos, poniendo fin al comercio del hielo.

La tecnología de refrigeración puede haber supuesto el fin del comercio del hielo, pero allanó el camino para las golosinas heladas fabricadas. En 1905, un preadolescente llamado Frank Epperson dejó una taza de agua, soda en polvo aromatizada y una varilla de madera en su porche durante la noche. A la mañana siguiente, se despertó y descubrió que la mezcla se había congelado durante la noche, creando la primera paleta. De acuerdo con la Revista Smithsonian, nadie había capitalizado ni patentado este tratamiento hasta que Epperson decidió hacerlo en 1923. Vendido por cinco centavos, los “Epsicles” de Epperson se hicieron tremendamente populares y se transformaron en los delicias que vemos hoy.

Por esa misma época, surgieron en el mercado bebidas rojas producidas en masa, como Kool-Aid y Big Red soda, y por cinco centavos se podía comprar un paquete de Kool-Aid y preparar dos cuartos de galón de una bebida con sabor. A medida que se promulgaron las leyes de Jim Crow y comenzó la Gran Migración en las comunidades afroamericanas de todo el país, estas bebidas baratas no solo proporcionarían nutrición física, sino que, como señala Adrian Miller, también proporcionaron una forma de mantener las tradiciones de las bebidas rojas. de sus antepasados ​​y herencia. Estas dos tendencias emergentes parecerían proporcionar la base de lo que se convertiría en osos fríos; bebidas rojas baratas y ampliamente disponibles y el uso generalizado de la tecnología necesaria para congelarlas.

A principios de la década de 1930, solo alrededor del 8% de la población estadounidense poseía un refrigerador, principalmente debido a la Gran Depresión. Al final de la década, ese número se había disparado a alrededor del 44%, creciendo con la clase media. Cuando muchas familias blancas ricas y de clase media ya no podían permitirse el lujo de tener amas de llaves o ayudantes (que casi siempre eran afroamericanos u otras personas de color), los refrigeradores no solo se convirtieron en un signo de riqueza, sino en un signo de que una mujer podía cuidar de su familia manteniendo los alimentos preparados y manteniendo un ambiente blanco, estéril y limpio. Sin embargo, en 1932, más del 50% de la población afroamericana no tenía trabajo, y hay pocas dudas de que un producto como el refrigerador no se encontraría comúnmente en sus hogares *.

* Sin embargo, un hombre afroamericano con el nombre de Frederick Jones revolucionaría la refrigeración en todo el mundo al crear y patentar las primeras unidades de refrigeración móviles para trenes y camiones en 1940. Frederick y su socio comercial crearían lo que ahora conocemos como ” cadena de frío de la granja a la mesa ”que cambiaría las industrias de supermercados, restaurantes y grandes cadenas alimentarias.

No hay muchos datos concretos para partir, pero aquí es donde creo que vemos la aparición de vasos congelados que se venden en las comunidades afroamericanas. Muchas mujeres en todo el sur venderían comida, dulces y bebidas fuera de sus hogares a niños y familias, y desde un punto de vista empresarial tendría sentido utilizar las bebidas en polvo baratas u otras bebidas endulzadas con sabor como medio para generar ingresos. Eliminar un palo de madera y usar productos de fácil acceso como vasos de papel o plástico en lugar de envoltorios producidos en fábrica reduciría aún más el costo de producción.

Sobrecarga de osos fríos (KoolAid rojo congelado en vasos de plástico)

[Photograph: Vicky Wasik]

Si bien no pude identificar un origen específico para estas golosinas congeladas, mientras realicé mi investigación y hablé con la gente sobre ellas, descubrí que muchos afroamericanos tienen sentimientos similarmente nostálgicos y orgullosos por el Kool-Aid, las bebidas rojas y las tazas congeladas, y que su apreciación es una parte importante para mantener viva su historia. El chef, artista y poeta Omar Tate quería cambiar la narrativa negativa asociada con Kool-Aid en la comunidad negra, y no solo lo sirve en sus eventos, sino que lo lleva al siguiente nivel y hace su propia mezcla de bebida en polvo. La chef Wanda Blake me habló con cariño sobre cómo en el sur de California, su prima vendía las tazas congeladas a los niños de sus vecindarios, y cómo ella misma mantiene viva la tradición de la bebida roja en el soleado estado. La chef Rahanna Bisseret-Martinez, finalista de Top Chef Junior, me contó cómo recuerda haber comido tazas de jugo congelado cuando era niña cuando crecía en California y cómo espera continuar la tradición con sus hermanos menores. El emprendedor Mike Wood ha escrito sobre cómo, cuando era niño en Michigan, él y su hermana vendían vasos congelados cuando solo tenía ocho años, y cómo esa experiencia probablemente fue lo que impulsó su mentalidad empresarial.

Sin embargo, descubrí que mis amados ositos fríos recibieron su nombre de un lugar llamado Coastal Ice Cream Parlour en el centro de Charleston, SC, en la década de 1940. Venderían las bebidas congeladas por un centavo, metidas en una taza que estaba decorada con osos polares en el exterior. Cuando le pedí a mi abuela y a otros ancianos locales más información, todos dijeron que, en ese momento, los afroamericanos no eran bienvenidos en esa parte de la ciudad, y ciertamente no habrían podido comprar nada en la sala. contador debido a la segregación. Pero muchos de ellos recordaban tener una mujer en sus respectivos vecindarios que vendía sus propias versiones de las golosinas, congeladas en papel, plástico y, más tarde, vasos de poliestireno.

No me sorprendería que sucediera algo similar con flips, honeydgpers, huckabucks o las golosinas que tienen docenas de otros nombres en todo el país. Si bien los nombres pueden cambiar, su historia es la misma: una simple taza congelada que encarna las tradiciones, los legados y el ingenio de nuestro pasado.

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