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Y así, es septiembre.

Si bien no parece posible ni justo, el verano está llegando a su fin y, con él, el breve período de tiempo, al menos aquí en el noreste, en el que las bayas, los melones y las frutas de hueso están en su punto más rico, jugoso y dulce. Para nosotros no serán más que manzanas grumosas este otoño (hasta la temporada de cítricos), por lo que estamos haciendo todo lo posible para incluir la fruta de verano en todas y cada una de las comidas. Los cócteles son una comida, ¿verdad?

Si bien podría simplemente invertir una botella de vodka en una sandía y terminarlo, hay otras formas de incorporar frutas en bebidas mezcladas. Consultamos a los expertos en cócteles Andrew Hunter, gerente de la sala de degustación de One Eight Distilling en Washington, DC, y Christina Basham, fundadora de Bubbles + Agave en Columbus, Ohio, sobre tres técnicas para dejar brillar la fruta de verano: maceración, jarabes y arbustos.

Pero primero … ¿eres Team Raw o Team Caramelized?

Antes de elegir su técnica, decida si está comenzando con fruta cruda o cocida. Para capturar la esencia más limpia del verano, manténgala cruda. “Las frutas maduras son frescas y brillantes, incluso agrias si está usando algo como una ciruela”, dice Basham, quien recomienda agregar frutas crudas a trituradoras de patio y aperitivos de bajo ABV para que no se vean eclipsadas por añejos y altos espíritus de prueba. Considere combinar un arbusto de fruta cruda con una ginebra botánica o fruta cruda mezclada con un vino fortificado más ligero como el jerez Manzanilla.

Este highball de tequila, agave y piña Tepache te pondrá en la playa.

Alex Lau

Sin embargo, si desea más complejidad, ase la fruta o tírela a la parrilla. El calor caramelizará los azúcares, introduciendo notas de toffee que combinan bien con licores morenos como el bourbon y el coñac. Asar a la parrilla también agregará una dimensión ahumada, un complemento perfecto para el mezcal y el whisky. “Las frutas caramelizadas te darán esos sabores ricos y profundos de azúcar”, explica Basham. “Probablemente no comenzará la velada con un cóctel hecho con un jarabe de frutas a la parrilla, pero será una gran copa”.

Ahora elige tu técnica:

Muddle It

La técnica: Si tiene una cuchara de madera y diez segundos, puede hacer un lío. Machacar, que simplemente significa aplastar la fruta en el fondo de un vaso hasta que se libere su jugo, es la forma más fácil de incorporar fruta en un cóctel, pero el resultado solo será tan bueno como la materia prima. Si bien puede compensar la fruta poco madura o sin brillo en un almíbar o un arbusto, la fruta confusa no tiene dónde esconderse. Así que elija sabiamente sus productos

Úselo: Intente mezclar piña asada con ron añejo y leche de coco o jugosas moras con menta, luego cubra con vodka, lima y cerveza de jengibre.

Jarabe

La técnica: Infundir un jarabe de azúcar con frutas no solo es una forma de agregar sabor veraniego a los cócteles, sino también un método antiguo para extender la temporada. “El azúcar en un almíbar es un agente conservante, al igual que en las mermeladas y jaleas”, dice Basham. “Si está haciendo una proporción clásica de azúcar a líquido de 1 a 1, durará 30 días en el refrigerador. Pero si haces un jarabe rico y simple, que tiene una proporción de azúcar a líquido de 2 a 1, obtendrás tres meses “.

Hay un par de formas de convertir la fruta de verano en almíbar:

  • Cocine a fuego lento la fruta: La forma más rápida de hacer un almíbar de frutas es tirar la fruta picada en una cacerola con azúcar y agua, cocinar hasta que la fruta infunda el almíbar y luego colar.

  • Unta la fruta con azúcar y déjala reposar en la nevera: Pero Hunter a menudo prefiere usar un método de proceso en frío para retener el brillo de la fruta; piense en la diferencia de sabor entre una tarta de fresas asadas y una tarta de fresas estilo comedor con relleno de gelatina sin hornear. “Cuando cocinas fruta”, explica, “obtienes sabores más guisados, vegetales, casi herbáceos. Entonces, para algo como la sandía, donde quiero que salga esa frescura, no aplicaré calor “. En cambio, agrega una taza de azúcar a dos tazas de sandía en cubos y la deja macerar en el refrigerador por un par de días. Luego hace puré el melón y sus jugos azucarados, lo cuela y lo combina con almíbar simple prefabricado.

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