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Una de las partes más difíciles de la paternidad es descubrir cómo consolar a sus hijos cuando están molestos en diferentes situaciones. Daniel y yo estamos actualmente en la fase inicial del niño pequeño y James con frecuencia está molesto. Le encanta ver el interior de las cosas y, a menudo, tendrá dificultades para “abrir” un juguete u objeto que no se abre. Él hace un suspiro frustrado y me lo trae a mí oa Daniel con una demanda “Opi dat”. Cuando le decimos que la lata falsa de frijoles de su juego de cocina no se abre, tiene una mini fusión.

Afortunadamente para él y para nosotros, él supera las cosas muy rápidamente a esta edad, pero llegará un día en que una sugerencia de leer un libro o hacer burbujas no le quitará la tristeza. Tendrá su propia vida, sus propias relaciones y sus propias luchas, y no podré (y no debería) protegerlo o protegerlo de todos los grandes y duros sentimientos que surgen al crecer. Aprender a superar las cosas difíciles (especialmente superar el fracaso) nos hace más fuertes, más sabios y más resistentes, después de todo.

Los problemas

Hace poco leí un excelente artículo en The Atlantic, “¿Qué pasó con la infancia estadounidense?” que se trata de ansiedad y depresión en los niños y cómo ayudarlos. Resulta que la tasa de depresión adolescente ha aumentado en la última década y casi un tercio de los niños entre las edades de 13 y 18 tienen algún tipo de trastorno de ansiedad. Y está claro que muchos de estos niños no simplemente “crecen”, sino que experimentan muchos malos resultados más adelante en la vida.

Las causas

La causa del aumento de la ansiedad y la depresión entre los niños es difícil de precisar. Probablemente hay muchos factores diferentes que juegan un papel. Algunas teorías incluyen niños, especialmente niñas, que ingresan a la pubertad cada vez más temprano. El aumento de la adicción a los opiáceos por parte de los padres se ha relacionado con un aumento en la depresión adolescente. Y la exposición a las redes sociales puede hacer que los niños que ya están deprimidos o ansiosos se sientan aún peor. Una creencia común entre los terapeutas es que cuando los padres se esfuerzan demasiado por proteger a sus hijos de la ansiedad a edades más tempranas, se vuelven incapaces de tolerarlo más adelante.

Las soluciones

Lo mejor que puede hacer un padre es promover un buen sueño, ejercicio y amistades. Esas tres cosas están estrechamente relacionadas con los beneficios psicológicos. Y, por supuesto, lo más importante es tratar de evitar el “trauma profundo” en la infancia.

Una de las soluciones más básicas parece ser dejar que los niños más pequeños experimenten niveles normales de incomodidad y ansiedad. El autor observa que “la ansiedad en sí misma no es algo que se pueda evitar. Es una respuesta universal y necesaria al estrés y la incertidumbre. Escuché repetidamente de terapeutas e investigadores mientras informaba sobre esta pieza que la ansiedad es incómoda pero, como con la mayoría de las molestias, podemos aprender a tolerarla “.

Para los trastornos más graves, hay terapias emergentes que son prometedoras. Uno de los enfoques más interesantes es enfocar la terapia en los padres para ayudarles a enseñarles a ser menos complacientes con sus hijos y al mismo tiempo mostrar empatía. El niño gradualmente mejora y hace frente a sus problemas.

El artículo concluye: “Si queremos preparar a nuestros hijos para tiempos difíciles, deberíamos dejar que fracasen en las cosas ahora, y permitirles encontrar obstáculos y hablar con franqueza sobre temas preocupantes”. Ya sé que esto será una lucha para mí. Cuando veo a James luchando por alcanzar un juguete o frustrado tratando de maniobrar en el sofá, mi primer instinto es apresurarme para ayudarlo. Pero sé que es una práctica crítica (para los dos) dejar que descubra cómo hacer las cosas por su cuenta. No solo por su desarrollo físico, sino también por su desarrollo mental.

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