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¿Lo único mejor que una buena receta? Cuando algo es tan fácil de hacer que ni siquiera necesitas uno. Bienvenido a Es así de simple, una columna donde te hablamos sobre el proceso de hacer los platos y bebidas que podemos hacer con los ojos cerrados.

Para mí, todas las costillas estofadas, galletas y arroz y frijoles del mundo palidecen en comparación con Yook Baeng. Este sencillo plato chino, un pastel de cerdo al vapor cantonés que proviene de las provincias del sur como Guangdong, encarna la sensación de estar en casa.

Rápido de preparar (una cena de menos de treinta minutos) y con una lista mínima de ingredientes (carne de cerdo molida (generalmente de un mercado en Chinatown donde la carne tiene un mayor contenido de grasa), huevo, salsa de soja y agua, puede acomodar lo que sea mezclas que uno desea.

Mi bisabuelo, o gong gong como lo llamé, lo haría con castañas de agua. A mi madre, una cabeza de huevo certificada, le gusta romper un huevo adicional en la parte superior y se come la suya junto con la cuajada de frijoles fermentados. El chef Wilson Tang de Nom Wah Tea Parlour en el barrio chino de Nueva York encabeza el suyo con chiles tailandeses, cebolletas, chalotes fritos y rábanos en conserva. Algunos se mezclan con huevo de pato salado, camarones secos, frijoles negros fermentados o un poco de vino Shaoxing. Con los años, comencé a agregar jengibre y cebollín picado.

En mi familia, la constante en nuestra fabricación de Yook Baeng es el tazón en el que lo preparamos. Cada generación ha cocinado este plato en el mismo tipo de tazón de pescado pintado de azul y blanco que colocamos en una rejilla de vapor redonda de metal.

Como alguien que es mitad chino, crecí comiendo un puñado de estas comidas simples, que mi bisabuelo nos enseñó a hacer en su pequeño apartamento sin aire acondicionado en la calle Fulton, a solo unos pasos de lo que ahora es la moda Área de South Street Seaport. Cocinar platos chinos como este es una forma de conectarme con mi identidad chino-estadounidense. Es uno de los primeros platos que aprendí a cocinar, ya que ni siquiera tiene mucha receta.

Así es como se hace: Combine todos los ingredientes en un tazón poco profundo a prueba de calor con un tenedor (mi utensilio de elección) –1½ libras carne molida de cerdo, 1 huevo, unas cucharaditas de salsa de sojay un par de cucharadas de agua. Coloque una rejilla de vapor redonda de metal en una olla grande y agregue suficiente agua para llegar a la parte superior. Coloque el plato sobre la rejilla, encienda el fuego a medio-alto y cubra la olla hasta que pueda escuchar el agua hirviendo, en ese momento baje el fuego a medio y configure un temporizador durante veinte minutos.

Foto de Justin Bridges, Food Styling de Tyna Hoang

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