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Comencé a hacer mi propia kombucha hace años cuando me mudé a California y descubrí esta nueva bebida de sonido extraño en los estantes de las tiendas. Soy fanático de todo lo agrio, agrio y picante, así que con la kombucha, fue amor al primer sorbo.

Me gustó tanto que eventualmente escribí un libro sobre kombucha, junto con sidra, cerveza y otras bebidas caseras favoritas llamadas True Brews. Los lectores astutos notarán que el método que doy aquí es un poco diferente del que compartí por primera vez en el libro, y también un poco diferente de la receta que compartí en The Kitchn hace unos años: he simplificado el método años y trató de hacerlo un poco más accesible para los nuevos cerveceros.

QUE ES KOMBUCHA

Kombucha es una bebida gaseosa hecha fermentando té endulzado. Comienza sabiendo como un vaso promedio de té dulce azucarado del sur, pero después de una o dos semanas de fermentación, se transforma en una bebida agria, picante y efervescente. No es para todos, sin duda, pero para aquellos de nosotros que amamos ese tipo de sabores, es inmejorable.

Esta fermentación es posible gracias a algo llamado SCOBY. Esto significa “cultura simbiótica de bacterias y levaduras”. Excave en Internet durante el tiempo suficiente y también puede escuchar a este scoby referido como una “madre” o un “hongo”.

El scoby se ve y se siente como un panqueque plano, gomoso y de color beige, no es lo más atractivo, sin duda, pero alberga toda la levadura y las bacterias beneficiosas necesarias para fermentar el té dulce en kombucha. Es similar a la madre utilizada para hacer vinagre o el entrante utilizado para hacer pan de masa fermentada.

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE KOMBUCHA?

¿Por qué alguien querría hacer té fermentado usando un panqueque con burbujas? Bueno, además de gustarle la forma en que sabe, la kombucha también contiene muchos probióticos beneficiosos, que muchos de nosotros creemos que ayudan con la salud intestinal.

Se escuchan muchas afirmaciones de salud bastante lejanas sobre la kombucha, desde “hizo que mi acné desapareciera” hasta “cura la calvicie”. Personalmente, me parece que beber kombucha regularmente parece mantener contento todo mi sistema digestivo. No es una cura para todo y no produce milagros, pero personalmente, creo que es en general beneficioso para mi salud.

Si nunca antes has probado la kombucha, te recomiendo que recojas una botella en la tienda antes de prepararla tú solo para ver si te gusta. GT’s es una marca muy buena y ampliamente disponible, aunque tiende a ser bastante viciosa y ácida. Si desea una introducción más amable, busque marcas de kombucha de fabricación local, que a menudo me parecen más dulces y menos viciosas.

Los ingredientes para la kombucha

Esto es lo que necesitas para hacer un lote de kombucha en casa:

  • Agua: El agua filtrada o el agua de manantial es la mejor para hacer kombucha, pero si el agua del grifo sabe bien para beber, entonces generalmente está bien usarla para hacer kombucha.
  • Azúcar: Puede usar cualquier azúcar de caña o remolacha para hacer su kombucha, incluido el azúcar común de mesa, turbinado, demerara, azúcar en bruto o azúcar moreno. Los azúcares alternativos, como el agave y el azúcar de coco, son más difíciles de trabajar y pueden causar problemas con la fermentación; espera a experimentar con ellos hasta que tengas más experiencia elaborando kombucha. Hacer no use edulcorantes artificiales como stevia o Sweet-and-Low; estos no funcionarán para hacer kombucha.
  • Té con cafeína: Cualquier té con cafeína puede usarse para hacer kombucha: té negro, té verde, té oolong o té blanco. Evite los tés de hierbas o cualquier té con aceites esenciales (como Earl Grey); Estos pueden causar problemas con la fermentación y potencialmente conducir al crecimiento de moho en el scoby.
  • “Kombucha preparada”: Para la “kombucha preparada”, use kombucha sin sabor comprada en la tienda o unas tazas de kombucha casera guardadas de su último lote. (Las kombuchas con sabor pueden causar el crecimiento de moho en el scoby, pero he escuchado de personas que han usado con éxito la kombucha de jengibre y las kombuchas con sabor a cítricos para este ingrediente).
  • El scoby: Puede obtener un scoby de un amigo que hace kombucha, cultivar uno mismo o pedir uno en línea desde un lugar como Kombucha Kamp. Si realiza un pedido en línea, le recomiendo obtener un scoby “en vivo” en su líquido en lugar de un scoby deshidratado si es posible; los scobys vivos son generalmente más vigorosos y más fáciles de poner en marcha que los scobys deshidratados.

Agregue el scoby de kombucha casera al frasco con el té dulce y la kombucha preparada

Cómo hacer crecer tu propio Scoby

Es posible cultivar su propio scoby desde cero, pero puede ser impredecible. A veces funciona, y a veces no, y el scoby nunca se forma o desarrolla moho. Si quieres probar esto, ¡solo prepárate para un pequeño experimento de ciencia y ciencia!

Para hacer crecer tu propio scoby:

  1. Prepare medio lote de la receta a continuación, pero omita el scoby (¡obviamente!). Cubra con una doble capa de una servilleta bien tejida o un paño de cocina asegurado con una banda de goma y deje el frasco en algún lugar fuera del camino. Intenta no moverlo ni empujarlo, ya que esto puede hacer que el scoby tarde más en formarse.
  2. Deje reposar el frasco durante 1 a 4 semanas. Verifíquelo después de 1 semana y luego cada pocos días después de eso. Si todo está bien, verá burbujas que se forman en la superficie, que eventualmente se unen en una capa delgada y transparente que se ve y se siente como una lente de contacto. Esta capa comenzará a espesarse y volverse opaca.
  3. Una vez que tenga un grosor de aproximadamente 1/8 a 1/4 de pulgada, estará listo. Puedes usarlo para hacer tu primer lote oficial de kombucha. También puede usar el líquido restante como su “kombucha preparada”.

Equipo para hacer kombucha

  • Olla de valores (al menos 8 cuartos o más): Esto es para hacer la base de té dulce.
  • Tarro de vidrio de 1 galón: Usarás esto para preparar la kombucha. En su lugar, puede usar dos frascos de 64 oz, pero tenga en cuenta que necesitará un scoby para cada frasco.
  • Paños para platos de sacos de harina finamente tejidos: Se utiliza una doble capa de trapos de cocina para cubrir el frasco, permitiendo el flujo de aire pero evitando que entren insectos y suciedad. También puede usar paños de cocina, servilletas u otros paños sin pelusa apretados.
  • Botellas de vidrio con tapa abatible o una variedad de botellas de refresco de plástico reciclado: ¡Esto es para embotellar tu kombucha! Las botellas de vidrio marrones o transparentes están bien. Asegúrese de usar botellas con tapa oscilante que estén destinadas a preparar y contener bebidas carbonatadas; los que están destinados a retener agua no tienen un tapón lo suficientemente fuerte como para permitir que la kombucha se carbonice correctamente.
  • Pequeño embudo de plástico: Usarás esto para transferir la kombucha en botellas.

Frascos llenos de kombucha con los flip-tops en

Cómo hacer kombucha

Hacer tu propia kombucha es en realidad un proceso sorprendentemente fácil y directo. Primero, prepare un té fuerte y dulce y déjelo enfriar. Transfiéralo a un frasco de galones y deslice el scoby en el líquido. Por lo general, flota, pero también puede hundirse hasta el fondo, flotar hacia los lados o moverse hacia arriba y hacia abajo durante el curso de la fermentación; ¡todo esto está bien!

Cubra el frasco con una doble capa de paños de cocina finamente tejidos asegurados con una banda de goma. Esto permite que el aire fluya hacia el frasco y evita que los insectos y la suciedad lo atrapen. Coloque el frasco en algún lugar alejado de la luz solar directa donde no se empuje demasiado y donde la temperatura sea de 70 ° F a 75 ° F en promedio. Kombucha fermentará más rápido a temperaturas más altas o más lento a temperaturas más bajas.

Deje fermentar la kombucha durante 1 a 3 semanas. Durante este tiempo, la levadura y las bacterias en el scoby comenzarán a consumir el azúcar en el té dulce, y la kombucha se volverá gradualmente más agria y picante. Comienza a probarlo después de una semana; solo vierta un poco del frasco en un vaso. Una vez que la kombucha te sabe bien, está lista para ser embotellada.

use un pequeño embudo para verter la kombucha terminada en botellas con tapa oscilante

Cómo embotellar kombucha

¡Antes de embotellar, asegúrese de retirar y reservar 2 tazas para usar como la kombucha preparada para su próximo lote!

Transfiera la kombucha restante para limpiar las botellas con tapa oscilante o las botellas de refresco de plástico reciclado. Asegure las tapas y deje la kombucha a temperatura ambiente durante 1 a 5 días para que carbonice. Cada lote de kombucha fermentará a una velocidad ligeramente diferente en función de la cantidad de azúcar que aún queda en la kombucha, la temperatura y si agregó algún saborizante.

Verifique cada día abriendo una de las botellas. Cuando escuchas un suave ¡popular! y ve burbujas que fluyen hacia la superficie del líquido después de abrirlo, ¡está listo! Refrigere todas las botellas y beba dentro de dos semanas.

Varias botellas de jugo comprado en la tienda en un mostrador

Formas de dar sabor a la kombucha

La kombucha simple y sin sabor está muy bien, ¡pero darle sabor a tu kombucha puede ser muy divertido! Aquí hay algunos favoritos:

  • Zumo de frutas: Agregue una pequeña cantidad de jugo a cada botella de kombucha. Por lo general, agrego 1/4 de taza más o menos a cada botella y luego cubro con kombucha. Use más o menos según el tamaño de su botella y cuán afrutado le guste su kombucha. Algunos sabores favoritos son cereza, arándano, uva, arándano, granada y mango.
  • Fruta entera: También puedes picar un poco de fruta para darle sabor a tu kombucha, lo cual es bueno si quieres sabores como fresa o ciruela que no puedes encontrar fácilmente como jugo de fruta. Puede agregar fruta picada directamente a las botellas, o puede transferir la kombucha a un nuevo frasco de 1 galón con la fruta picada, tapar y dejar reposar durante unos días, luego colar y embotellar. Tenga en cuenta que se puede formar un nuevo scoby en la parte superior del líquido; Esto está bien y es normal, y se puede desechar antes de beber.
  • Jengibre: El jengibre fresco picado o el jugo de jengibre hacen una picante y hormigueante kombucha. Agréguelo solo o junto con su jugo favorito. (No use jengibre en polvo ya que no se disuelve y hace que la kombucha tenga un sabor arenoso).
  • Hierbas frescas o especias enteras: Las hierbas frescas picadas (romero, tomillo, albahaca) o especias enteras (canela, clavo de olor, cardamomo) agregan un sutil toque de sabor a la simple kombucha. También me gusta combinarlos con fruta o jugo de frutas. (¡La albahaca de fresa es la favorita!)

Tenga en cuenta que agregar jugo de fruta o fruta picada a su kombucha tiende a hacer que el carbonato sea mucho más rápido. ¡Los azúcares en estos ingredientes son como una comida fresca para la levadura en la kombucha! Revise sus botellas con un poco más de frecuencia que de lo contrario.

Vista lateral de varias botellas llenas de kombucha

¡Tu próximo lote de kombucha!

Cuidada adecuadamente, su scoby durará mucho, mucho, mucho tiempo y le permitirá hacer un lote tras otro de kombucha. Con cada nuevo lote, crecerá otra capa en la superficie de la kombucha. Puedes despegar esta nueva capa y dársela a un amigo, usarla para comenzar un segundo frasco de kombucha, abonarlo o descartarlo. También puedes dejarlo, aunque eventualmente tu scoby crecerá tanto que tendrás que despegar algunas capas.

Los Scobys son más felices si comienza una nueva preparación de lotes tan pronto como haya terminado con el último, esto es como darle a su Scoby comidas programadas regularmente. No necesita hacer nada especial en su scoby entre lotes; simplemente tómalo de una jarra terminada de kombucha y agrégalo a una jarra fresca de té dulce.

Si quiere tomar un descanso o se va de vacaciones, está bien. Deja tu scoby en una jarra de té dulce y deja que fermente en el mostrador. El scoby estará perfectamente feliz pasando el rato durante semanas o incluso meses, siempre que esté sumergido en líquido. Revísalo ocasionalmente y completa con un poco de té dulce fresco si es necesario.

Está bien si el scoby se hunde hasta el fondo del frasco

Está totalmente bien si su scoby flota en la parte superior del líquido, se hunde hasta el fondo o flota en algún lugar en el medio.

Kombucha para solucionar problemas

¡Hay una mancha marrón en mi scoby! ¡Y extraños hilos marrones colgando de él! ¡Ayuda!

Las personas preocupadas me envían fotos de sus scobys todos los días, y el 99.9% del tiempo, esa mancha marrón y esos hilos que cuelgan de ella son grumos de levadura. Esto es totalmente normal y en realidad es un signo de un scoby saludable.

No estoy seguro de si esto es levadura o moho. ¿Cómo puedo decir?

La levadura se verá como una especie de alga parda sucia; estará húmedo y viscoso, y se sentirá arenoso si lo frotas entre tus dedos. El moho se parece mucho al moho que crece en una vieja barra de pan; será de diferentes colores y se verá borroso (no viscoso). Además, el moho empeorará cada vez más y florecerá en la parte superior del scoby en el transcurso de unos días. Si no está seguro, espere unos días y vea qué sucede.

Definitivamente tengo moho en mi scoby. ¿Puedo guardarlo?

Tristemente no. Si su scoby ha crecido moho, es realmente mejor tirarlo y comenzar de nuevo con un scoby nuevo. ¡Lo siento!

¡Mis bolsitas de té explotaron y ahora hay té en mi scoby!

Cuela el té suelto y transfiere el líquido a un nuevo frasco. Si hay algo de té pegado a su scoby, intente recogerlo tan pronto como lo note. Esté atento a su scoby durante la próxima semana más o menos para asegurarse de que no empiece a crecer moho.

Mi scoby se hundió hasta el fondo! O está flotando en el medio! ¿Está bien?

¡Sip! Si bien los scobys generalmente flotan en la superficie del líquido, está totalmente bien si se hunden hasta el fondo (¡vea la foto de arriba!) O incluso flotan en el medio del líquido. Los Scobys tienden a ser más boyantes cuanto más tiempo elaboras cerveza con ellos.

Mi kombucha no está carbonatando. ¿Qué hice mal?

Hay muchas razones por las cuales su kombucha podría estar carbonatando lentamente o no estar carbonatando en absoluto. La razón más común es que los sellos de sus botellas no son totalmente herméticos, ya que están viejos y desgastados, o no está usando botellas destinadas a contener bebidas carbonatadas. La segunda razón más común es que no queda suficiente azúcar en la kombucha. La levadura produce el dióxido de carbono que carboniza tu kombucha al comer azúcar, por lo que si no hay azúcar, no hay carbonatación. Intente agregar algunas pasas trituradas a las botellas o un poco de jugo de fruta.

Verter kombucha casera en un vaso

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y HACER KOMBUCHA EN CASA

Kombucha es muy seguro de hacer en casa, incluso sin esterilizar o usar equipos sofisticados. El mismo acto de fermentación protege la bebida (y a usted) contra cualquier cosa realmente dañina, que es la forma en que los humanos han hecho que los alimentos sean seguros para comer durante siglos. Si tu kombucha fermenta incluso un poco, es seguro que bebas.

Dicho esto, por supuesto, debe usar su mejor criterio y tomar nota de lo siguiente:

  • Limpia todo tu equipo a fondo antes de hacer kombucha, incluidas tus manos.
  • La kombucha debe oler fresca y vinagre a medida que fermenta. Si comienza a oler mal, o si ve moho creciendo en la superficie del scoby, deseche el scoby y la kombucha y comience nuevamente con ingredientes frescos.

Sin embargo, tenga cuidado de confundir los signos “malos” con signos que no son familiares. Cuando comienzas a hacer kombucha, todo es nuevo. Algo que podría ser perfectamente normal, como el olor a vinagre o algunos grupos de levadura marrón, puede hacer que te preocupe que algo haya salido mal.

Una buena regla general a seguir es que si algo es malo, generalmente empeorará mucho, la forma en que una mota de moho en una barra de pan rápidamente hará que toda la barra se vuelva verde. Si no está seguro de si algo con su kombucha o scoby es bueno o malo, solo espere unos días y vuelva a verificar. Si aún no está seguro, espere unos días más. Si realmente no ha cambiado, entonces probablemente esté bien.

ALCOHOL EN KOMBUCHA

Hay una pequeña cantidad de alcohol en toda la kombucha, incluso en la kombucha comprada en la tienda. La mayor parte del alcohol se convierte en ácido acético y otras cosas no alcohólicas durante la fermentación, pero no es un sistema perfecto. En promedio, una porción de kombucha contiene menos del 1% de alcohol (que es mucho menos que incluso una cerveza ligera).

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