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En términos de consumo humano, las papas son el tercer cultivo alimentario más importante del mundo. Son económicos, llenos de nutrientes, se pueden almacenar durante mucho tiempo y son deliciosamente versátiles.

Encontrarás numerosas variedades de papas en la tienda. Todos valen la pena, pero no todos fueron creados igual. Para aprender cómo elegir la papa adecuada para el trabajo (y cómo almacenarla de manera óptima), profundice a continuación.

LOS TRES TIPOS PRINCIPALES DE PATATAS

Para cocinar, podemos agrupar las papas en tres categorías.

  • Patatas al horno tienen un alto contenido de almidón y menos humedad. Son mejores para hornear, sí, pero también para otros métodos de calor seco como asar o freír.
  • Papas hirviendo son bajos en almidón y altos en humedad. Son geniales para … ¡sorpresa, hervir! Y humeante.
  • Papas para todo uso están en algún punto intermedio, almidón sabio. No harán las mejores papas fritas, pero son útiles para casi todo lo demás.

LAS VARIEDADES DE PATATA MÁS COMUNES

Hay miles de variedades de papas nativas de los Andes (donde se originaron las papas), y cientos de variedades criadas para el cultivo. Lo que vemos en una tienda de comestibles representa solo una pequeña fracción, pero todavía tenemos una selección más diversa que hace diez años.

Estas son las variedades más comunes que probablemente verás:

Tres papas russett en una bandeja negra.

Papas Rojizas

También conocido como panaderos o papas de Idaho o Burbank

Cuando imaginas una papa, probablemente sea esta. Los pelirrojos, oblongos y cónicos, tienen una piel opaca de color gris bronceado ligeramente rugosa y enredada. Una vez cocidos, su carne se vuelve harinosa y harinosa. La mayoría de las papas cultivadas en los Estados Unidos son variedades rojizas. Y la mayoría de estos se procesan comercialmente en papas fritas o papas fritas.

Mejor para: Hornear, asar, freír. Russets también será un excelente puré de papas esponjoso.

Vista lateral de una pila de papas amarillas en una bandeja.

Papas Yukon Gold

Esta variedad se crió en Canadá en la década de 1960 y, desde su lanzamiento comercial en 1980, se ha convertido en una papa popular para todo uso. Su carne amarilla se cocina cremosa pero no densa, y su piel es lo suficientemente delgada como para dejarla al cocinar.

Mejor para: ¡Todo! Estos tipos se asan muy bien, hacen puré de papas asesino y son hermosos en sopa de papas. También son estelares en papas gratinadas.

Vista lateral de una pila de papas rojas en una bandeja negra.

Papas rojas

También conocido como piel roja o felicidad roja

Llamadas así por su tonalidad roja, estas papas tienen carne cerosa, densa y pieles finas. Suelen ser redondeadas o ligeramente aplanadas. Por lo general, estos se cocinan con sus pieles todavía.

Mejor para: Hervir o al vapor. Las papas rojas son deliciosas para ensalada de papas o puré de papas. Puede asarlos, pero tienden a no dorarse tanto como otras variedades.

Alevines de papas en una bandeja negra.

Papas alevines

Llamadas así por su forma alargada, las papas alevines no son de una sola variedad. Son pequeños, y pueden ser rojos, morados, amarillos, blancos … ya entiendes. Sus pieles son delgadas y su carne suele ser densa y cremosa.

Mejor para: Asado, hirviendo. Estos tienden a costar más que otras papas, y gran parte de su atractivo es su forma funky, así que úselos en recetas donde lo esté mostrando. Por lo general, los cocinas enteros o los reduces a la mitad.

Patatas moradas en una bandeja negra.

Papas moradas

Hace años, la idea de encontrar fácilmente papas moradas en el supermercado habría sido tan probable como ver una vaca morada pastando en un potrero. Pero ahora las papas moradas son de rigor. ¿Y por qué no? Se ven geniales y están cargados de pigmentos naturales que proporcionan antioxidantes antiinflamatorios. Tienen un mayor contenido de almidón y una textura más harinosa que otras papas de tamaño similar.

Mejor para: Asar, hervir, freír.

Tres batatas grandes en una bandeja negra.

Patatas dulces

Por impresionantes que sean, ¡estas no son papas! Compañeros de la familia de las solanáceas, las batatas son completamente de otra planta. Sin embargo, muchas de las consideraciones de almacenamiento son las mismas.

Mejor para: Asar, hornear

Papas Baby (o Petite)

Las papas baby se llaman así por su tamaño, no por su edad. A veces se les llama “cremas”. Cualquier tipo de papa puede aparecer en forma de “bebé”; su textura y sabor serán como los de sus parientes más grandes.

Mejor para: Hervir, humear, asar. Sus pieles son parte de su atractivo, ¿por qué molestarse en pelarlas?

Papas nuevas

Una papa pequeña no es necesariamente una papa nueva, simplemente podría ser una papa madura que resulta ser pequeña. Pero las papas nuevas son en realidad papas inmaduras con pieles finas y plumosas. Puede verlos en el mercado de un agricultor, pero no es probable que los vea en una tienda de comestibles. No han tenido la oportunidad de desarrollar mucho almidón, por lo que no son adecuados para cocinar en calor seco como hornear y asar.

Mejor para: Hirviendo, humeando. Estos generalmente se visten simplemente con mantequilla, con quizás algunas hierbas frescas.

Una patata russett sobre un fondo negro.

QUÉ TENER EN CUENTA AL COMPRAR PATATAS

  • Busque papas suaves, firmes y pesadas que no estén cargadas de ojos.
  • Esté atento a las contusiones y manchas. Siempre puedes cortarlos y descartarlos durante la preparación, pero estarás perdiendo el tiempo y las papas.
  • Evita las papas verdes. Si tiene uno, deberá pelarlo, ya que las partes verdes pueden ser amargas y contener una toxina.

BOLSAS DE PATATAS MÚLTIPLES

Es posible que haya visto paquetes coloridos de papas pequeñas: rojo, blanco, dorado, morado. Dado que todos están seleccionados para ser del mismo tamaño, pueden ahorrarle tiempo de preparación (si requieren preparación de cuchillo, es probable que solo los reduzca a la mitad o los descuartice). Además, se ven geniales.

Pagarás una prima por ellos, así que úsalos cuando los presumas. Son geniales en las cenas en sartén.

UNA PALABRA SOBRE PATATAS ORGÁNICAS

Las papas están en la lista de “Docenas sucias” de los Grupos de Trabajo Ambiental de los productos más contaminados con pesticidas. De hecho, las papas tienen algunas de las mayores cantidades de aplicaciones de pesticidas. Este pesticida se absorbe no solo en la piel de la papa, sino también en su carne; fregar o pelar puede marcar la diferencia, pero no eliminará todos los pesticidas.

Si puede pagarlo, compre papas orgánicas. O compre papas orgánicas cuando pueda. Solo tenga en cuenta que su dinero gastado en productos orgánicos va más allá con las papas que con otros productos. (Consulte la sección “Limpiar quince” para ver los productos menos contaminados, las cosas que puede comprar con productos convencionales).

Una bolsa de papel marrón con papas amarillas en una bandeja negra.

COMO ALMACENAR PATATAS

¡Las papas están vivas! ¿No es genial? En las condiciones adecuadas, es posible almacenar papas durante meses, porque ralentiza su proceso metabólico. Para aquellos de nosotros sin bodegas dedicadas, unas pocas semanas son realistas. Algo más que eso y tienden a marchitarse o brotar.

A las papas les gusta oscuro. (Crecieron bajo tierra, ¿recuerdas?) La luz los empujará a germinar, lo cual es genial para la reproducción de la papa, pero malo para ti. Si tiene un sótano, probablemente sea un lugar fantástico para sus papas.

  • ¡No refrigerar las papas! Tienen una temperatura de zona feliz. Menos de 50F (10C) puede provocar decoloración y carne blanda. Pero las altas temperaturas (por encima de 65F / 18C) tampoco son buenas.
  • No lave las papas hasta justo antes de usarlas.. La humedad hace que las papas se mojen; Es por eso que las bolsas en las que las compra son de malla o tienen agujeros.
  • No ponga papas en una bolsa de plástico.. Una bolsa de papel con la parte superior abierta está bien, al igual que un contenedor que está ventilado. No sujete una tapa sobre él.
  • No congelar papas crudas. Simplemente no funciona. En ciertas circunstancias, puede congelar papas cocidas, pero tiende a hacerlas harinosas, particularmente trozos de papas cocidas en la sopa. El puré de papas y las papas fritas se sostienen mucho mejor (de hecho, la mayoría de los fritos franceses congelados que se venden comercialmente son fritas).

¿QUÉ PASA CON LAS PATATAS RUSSET ENVUELTAS EN PLÁSTICO?

Todos hemos visto esas papas russet envueltas individualmente en plástico y comercializadas como papas horneadas para microondas. Siempre he sentido que esto era un engaño derrochador (cuestan más por unidad), ya que puedes calentar una papa sin plástico con microondas. Sin embargo, estas papas están envueltas en plástico especial que permite que parte, pero no todo, del vapor se escape durante el microondas.

Si desea ahorrar un poco de dinero, simplemente compre papas russet desnudas normales, póngalas varias veces con un tenedor y colóquelas en el microondas envueltas en una toalla de papel ligeramente humedecida.

¿Listo para cocinar? Prueba estos!

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