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La humilde almeja tiene mucho que ofrecer al cocinero casero. Es un alimento sostenible y rico en nutrientes que es más asequible que gran parte de lo que encontrará en la pescadería. Saber una o dos cosas sobre las almejas, desde qué buscar hasta cómo prepararlas, puede ayudarlo a aprovechar al máximo estos bivalvos salinos.

Una vez que tienes tus almejas en la cocina, las opciones sobre cómo cocinarlas son infinitas. Los espaguetis y las almejas simples son perfectos para principiantes (y no se sorprenda si a los niños también les gusta). Hay clásicos de la costa este, como sopa de almejas, casino de almejas, almejas a la parrilla y vapores con mantequilla. Y también vale la pena explorar muchos platos de lugares lejanos, como la paella y el ceviche.

COMO LIMPIAR CLAMS

Las almejas frescas están vivas, o al menos deberían estarlo cuando las recoges en el mercado. Dependiendo de dónde compró las almejas o si las cavó usted mismo, es posible que deba dedicar un poco de tiempo a limpiarlas.

Las almejas pueden ser criaturas arenosas, llenas de la arena que filtran para su comida. En estos días, la mayoría de las almejas vendidas comercialmente se mantienen en tanques después de que se cosechan, donde “purgan” la arena antes de salir al mercado. En este caso, no hay necesidad de limpieza adicional.

Si está cavando almejas usted mismo (o comprándolo a un pequeño proveedor que puede no limpiarlo por usted), sumérjalo en un recipiente con agua del océano o agua salada fría durante aproximadamente 30 minutos. Luego, enjuague bien antes de cocinar, eliminando la suciedad con los pulgares.

COMO ALMACENAR CLAMS

Si no está cocinando sus almejas de inmediato, colóquelas en un recipiente cubierto con una toalla húmeda en el refrigerador. Es mejor cocinarlos más temprano que tarde (prefiero cocinar los míos dentro de las 24 horas de haberlos comprado), aunque deberían conservarlos hasta por cuatro o cinco días.

CÓMO PREPARAR CLAMS PARA COCINAR

Antes de cocinar las almejas, revíselas para asegurarse de que las conchas estén cerradas. Toca los que estén abiertos en el mostrador. Si se cierran, están listos para irse. Si no, tírelos, junto con los que estén rotos o rotos. Cualquier almeja que no se abra una vez que se cocina, también se debe tirar. Se dice que una mala almeja podría estropear toda la olla.

Las almejas vivas llenan un cubo durante la temporada de almejas: esto es todo lo que necesita saber.

TIPOS COMUNES DE CLAMS

Si bien hay más de 150 almejas comestibles diferentes en todo el mundo, solo unas pocas son típicas de las tiendas de mariscos estadounidenses. Lo que está disponible varía según el lugar donde vive, pero a continuación se incluye una instantánea de los tipos más comunes de almejas.

  • VAPORES También llamada almeja mano o meada, una vaporera se considera una almeja de caparazón blando porque su exterior es más delicado que otras variedades. Común a lo largo de la costa este, los vapores a menudo son lo que encontrarás en un cubo de almejas junto con la mantequilla. Son sabrosos cocinados en sopas y guisos, al vapor, fritos y mezclados con pasta.
  • LITTLENECKS Y TOPNECKS: Las almejas duras varían según el tamaño con versatilidad en la cocina. Littlenecks y Topnecks están en el extremo más pequeño del espectro y son buenos para todo, desde asar a la parrilla, pasta y cioppino.
  • CEREZA Y POLVO: Las almejas Cherrystone y Chowder también se consideran almejas duras, pero son más grandes y carnosas, lo que las hace mejores para la sopa que para los platos de pasta.
  • MANILA: Una variedad de concha dura más pequeña y dulce que encontrarás a lo largo de la costa del Pacífico. Al igual que Littlenecks, estas almejas son versátiles, buenas para asar a la parrilla, pasta, sopa o al vapor y se sirven con mantequilla.
  • MAQUINILLA DE AFEITAR: Como su nombre lo indica, estas almejas son largas y delgadas, como una navaja de afeitar recta. Probablemente sea más probable que los encuentre en el menú de un restaurante que en una tienda de pescado, pero si lo hace, son dulces, delicados y sabrosos al vapor o a la parrilla.
  • CAOBA: Una almeja de crecimiento lento que se encuentra en el noreste y que tiene aproximadamente el tamaño de una cereza. Su textura firme y carnosa hace que sea mejor picar la sopa.

¡AMBOS CLAMS SALVAJES Y GRANJEROS SON SOSTENIBLES!

Es posible que se sorprenda al saber que la mayoría de las almejas en los Estados Unidos se cultivan. Si bien la acuicultura no siempre tiene una reputación estelar, las almejas cultivadas se consideran una opción sostenible.

Las almejas son alimentadores de filtro y en realidad pueden mejorar la calidad del agua en la que viven. Como prueba positiva de su sostenibilidad, Seafood Watch, una guía para el consumidor sobre la elección de mariscos sostenibles, califica cada variedad de almeja, tanto silvestre como de cultivo, como una “Mejor Opción” o “Buena Alternativa”.

Vista aérea de almejas al vapor con chorizo ​​en una olla grande.  Un cucharón descansa en la parte superior y está lleno de almejas.

¿SON CLAMS SALUDABLES?

¡Si! Las almejas están llenas de nutrición. Una porción de tres onzas (aproximadamente 12 almejas medianas) tiene menos de 130 calorías con 22 gramos de proteína y menos de dos gramos de grasa.

Las almejas proporcionan esos ácidos grasos omega-3 buenos para usted y una gran dosis de hierro y vitamina B12 (un nutriente que puede ser difícil de obtener). Sin embargo, tenga en cuenta que muchas preparaciones populares de almejas, desde cremas cremosas hasta almejas con mantequilla derretida, significan grasas saturadas y calorías adicionales.

¡9 DELICIOSAS RECETAS DE CLAM PARA INTENTAR!

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