Nunca me sentí completamente australiano hasta que me mudé. Al crecer como hija de inmigrantes chinos en Sydney, nunca encajé en el molde de la rubia australiana de ojos azules. Desde entonces, me he mudado alrededor del mundo y viajado lo suficiente como para considerarme un ciudadano global. Pero en las últimas semanas, mientras veía arder los incendios devastadores y apocalípticos en Australia desde la santidad de mi hogar en Brooklyn, sentí una emoción relativamente desconocida: un amor ferviente por el país donde nací y crecí. También sentí una sensación aplastante de impotencia.

Cuando envié un mensaje de texto con mis amigos australianos amigos de Nueva York sobre la devastación, sentí que otros también sentían esta impotencia, y quería canalizarla a la acción para ayudar a los animales y las comunidades de regreso a casa. Australia tiene una larga y sagrada tradición de recaudación de fondos con alimentos, así que mi primer pensamiento fue una venta de pasteles o “puesto de pasteles” como los llamamos en Australia. He organizado muchos de estos en la escuela de mis hijos en Sydney y estos eventos para recaudar fondos siempre han fomentado un humilde sentido de parentesco al reunir a la comunidad de una manera simple. Esto se sintió como un lugar práctico para comenzar.

Hice una llamada de socorro a Jessica Grynberg, copropietario de Bourke Street Bakery, una cadena de panaderías con sede en Sydney con un puesto avanzado en NoMad de Nueva York. Jessica y yo somos vecinos de Brooklyn, pero antes de mudarme a Nueva York hace cinco años, su panadería en mi antiguo vecindario, Surry Hills, me proporcionaba el pan de cada día. Rara vez pasaba un día en que no entraba en esa bulliciosa tienda de la esquina en busca de un pan de masa fermentada o me encontraba con un amigo para tomar café y pastel de zanahoria.

Mientras veíamos a Australia arder desde el otro lado del mundo, unirnos como comunidad nos permitió a todos sentirnos más poderosos.

Jessica me dijo que un miembro de su equipo había perdido la casa de su familia en la región de Mount Tomah de las Montañas Azules justo antes de Navidad, y que también quería hacer algo para ayudar. Creamos un plan para un evento a una escala ligeramente mayor que una venta de pasteles: una noche de recaudación de fondos para “comida y amigos” en su panadería. Paul Allam, su esposo y panadero estrella en Bourke Street Bakery, haría pizzas y tartas de masa fermentada, y yo traería algunas de las ensaladas que serví en Arthur Street Kitchen, mi negocio comunitario de entrega de ensaladas en Sydney. Hice brócoli y garbanzos a la parrilla con menta, batata asada y lentejas con salsa de aceituna verde y pistacho, y coliflor asada y cebada perlada con pasas en escabeche, semillas de granada y tahini de limón. Años antes, había forjado una carrera inesperada en la cocina preparando ensaladas para mi comunidad en Sydney, por lo que hacer que las ensaladas para apoyar a mi país se sintieran como la cosa más poderosa e impactante que podía hacer en ese momento.

Durante las primeras etapas de planificación, varios amigos expatriados se acercaron para ayudar con la recaudación de fondos, incluido otro autor de libros de cocina. Amy Chaplin y su hermana Bonnie, artista Edwina White, y mis amigos Audrey Payne y Emma Neath. En el transcurso de cinco días, nuestro equipo variopinto formó un equipo muy unido, utilizando innumerables correos electrónicos y algunas llamadas telefónicas frenéticas para crear un evento agotado, un sorteo, una subasta en línea y una página de donaciones. Pronto se hizo evidente que nuestro evento era importante para todos los neoyorquinos, no solo para la comunidad australiana aquí. Nuestros amigos del mundo de la comida donaron generosamente pasteles y bebidas, las marcas donaron productos para nuestro sorteo, y amigos y extraños donaron dinero por igual. Mientras una lista de reproducción para todos los australianos retumbaba durante la noche, los expatriados australianos y los neoyorquinos locales se reunieron alrededor de una larga mesa repleta de pizzas, dulces y platos de ensalada. Más de 200 personas asistieron al evento, que combinado con el sorteo y la subasta en línea, recaudó más de $ 24,000.

Durante toda la noche, y en los días siguientes, la gente nos agradeció por darles un lugar para reunirse, llorar y estar juntos. Los incendios forestales australianos habían conmocionado al mundo, ilustrando gráficamente la sombría realidad del cambio climático. Mientras veíamos a Australia arder desde el otro lado del mundo, unirnos como comunidad nos permitió sentirnos más poderosos, aliviando nuestra sensación de desesperación y, lo más importante, dándonos esperanza.

De vuelta en Sydney, cocinar ensaladas para los lugareños me demostró que comer es una experiencia comunitaria que reúne a amigos, fortalece a las familias, une a los vecinos y conoce a extraños. Fue este espíritu de amistad y pertenencia lo que me inspiró a escribir mi primer libro de cocina, Comunidad. Desde que se mudó a Nueva York, una ciudad mucho más grande y diversa, este sentido de comunidad no siempre ha sido fácil de encontrar. Pero en una mesa llena de ensaladas, encontré un renovado sentido del hogar.

Para donar, diríjase a la Cruz Roja Australiana o la Autoridad de Bomberos del País.

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